自由的音频 无线音频设备测评序
赵宇为 于 2009.04.26 22:37:44 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:09.70/97

不知道为何,人类对2D空间中的线条从来都寄予美好的憧憬,即便是最为简单的商标LOGO,大家也试图通过线条组合来让它更赋内涵;而在3D的真实世界里,人类却以追求“无线”为目标,只有疯子才会看着空中的各式线缆把自己置身于《波斯王子》、《蜘蛛侠》的世界里,3D真实世界里的线总是累赘。对于与音频音乐设备相关的线材更是如此。

也许你根本想不通为什么细心放入口袋的耳机线再次取出时总是乱成一团;音响、电视、电脑后面,总是音频设备的线最为混乱又沾满灰尘;就连最为时尚的iPod,也要冠冕堂皇的配一个带Dock的音响才看起来稍微体面一些,但用过的人知道这恐怕是苹果周边最为差劲的设计,如何无线你的音频设备,似乎成了一个让人上瘾的话题。

FM调频的昨天与今天

广义上来说,无线电广播尤其是FM以及在欧洲流行的DAB数字广播,是应用最为广泛、使用时间最长的的无线技术,它推动了音乐的传播与发展。例如,50年代以后美国摇滚乐的兴起,广播作为主流媒体扮演着重要角色;而时至今日的中国,FM中音乐台仍是年轻人最喜欢的节目,电台中的排行榜仍是流行音乐推广的最主要形势。在上世纪50年代电视出现之前,广播作为唯一的“多媒体”媒体,扮演了全世界的“媒体中心”的角色。而FM调频立体声较高品质的声音输出,让其成为DAB数字广播之前优质的无线解决方案。

而有趣的是,基于FM抗干扰能力强,可以实现立体声以及集成电路实现廉价且成熟的方案,我们看到了不少通过FM来实现个人无线音频应用的例子。例如,飞利浦等公司前几年推出的无线耳机,就采用一套小型的FM设备实现,这套耳机系统就好像一个家庭FM电台。而在中国MP3爆发的2005-06年,也有不少 MP3具有FM发射功能,这个功能被很多有车一族所热爱,因为不支持MP3的车载音响可以通过FM接收MP3发出的信号,从而实现MP3随身听与车载音响的无线连接。

虽然车载音响的升级轻易的让这种MP3失去了价值,而用FM连接的耳机由于发射台功率限制抗干扰能力较难满足需求,都没有得到用户的广泛认可。更重要的是,FM音质早已无法满足用户的需求(国内迟迟无推广DAB的热情,让FM成了无可奈何的最佳方案),随着家庭多媒体中心从以往的组合音响,CD机转变成 PC,笔记本电脑,甚至手机、MP3、PSP、iPod等掌上移动设备,如何通过它们来组建一个家庭“媒体中心”,实现无线高品质音频乃至视频中音频部分的传播,是我们接下来要讨论的。

起步最早的蓝牙

对于数字音频无线技术,蓝牙应当算最早投入使用的一项技术,但它的大部分使用被定位于传播较低品质的音频内容——蓝牙手机耳机,当然无论是最初的蓝牙 1.1\1.2版本支持的1Mbps还是2.0版本的3Mbps的带宽都仅支持最大单声道8bit/8KHz规格的音频传输,直到A2DP(Advanced Audio Distribution Profile)协议的加入。它允许蓝牙(无论那个版本)设备播放和接收立体声音频信号,并允许Codec支持MP3、MPEG2编码、MPEG4 AAC编码以及ATRAC编码的音频甚至视频编码(具体理论最高允许规格,见表格)。但我们要清楚,这个协议是基于蓝牙现有3个版本之下的规格,所以这个协议并不意味着蓝牙传输带宽的提高。例如,仅支持蓝牙1.2版本的A2DP的立体声设备,可以给它使用的带宽仍是1Mbps。

如果不考虑蓝牙带宽问题,A2DP协议堪称完美,它从声音编码解码到一些交互界面甚至视频流的播放,都进行了详细的定义。而从Codec编码规格来看,16bit 44KHz,300kbps以上的MP3、AAC或者别的音频规格也是较好品质的解决方案。从A2DP规格制定来看,这是一个具有较长远意义的工程,例如最新消息即将发布的蓝牙3.0版本,将给A2DP提供更广阔的发展空间。

而现阶段,由于带宽和信号强度问题,A2DP的立体声耳机等设备,只能被用在手机上,因为随身携带的手机与耳机间距离很近可以保证优质的信号从而让数据带宽更容易达到蓝牙可怜的理论带宽。而用过蓝牙设备的人应该清楚,在一个普通房间里随着干扰和距离的增加,信号减弱带宽会受到严重影响,此时我们不知道为了避免带宽不足,编码器会自动降低品质或系统无法正常工作?而由于蓝牙目前最大3Mbps的理论带宽限制,为了保证用户体验相信编码品质不会太高。

虽然蓝牙3.0的带宽理论值可以达到24Mbps,但从现有消息来看该规范仍是照顾到各种数据业务而做的提升(例如手持设备与打印机交换数据),对于无线音频又有怎样优化,或是A2DP协议已经很好的与蓝牙3.0配合,我们拭目以待。

WiFi! 802.11n的重要变化

对于无线局域网来说,现在大家应该一点也不陌生,在2008年Intel推出Centrino2的品牌和平台后,就像Centrino出现时一样,802.11n新一代标准的产品迅速普及,快速降价。如今,一款家用的802.11n的无线路由器和网卡大概只有300元和100元左右。我们认为,802.11n对无线多媒体应用的意义就如USB2.0的出现一样——随着新版本技术相对以往大幅度提高的带宽,从而实现相关应用跨越式的增长。

802.11n 相对于802.11g来说,理论带宽从原来的54Mbps达到了300Mbps,在这里我们要强调理论带宽,因为这个理论值会因为应用环境的不同而发生非常大的折扣。其实,如果只看理论带宽,802.11g的54Mbps对于我们要实现无线高品质音频已经足够了,而实际经常打3-5折的带宽与我们实际的使用模式(例如我们信号要加密,我们不可能把100%带宽用于一项工作等),让这个带宽稍显尴尬。

而 802.11n的设备从我们测试情况看,普通家庭应用环境下较好状态可以达到150Mbps以上的速度,而即便房间环境不理想100Mbps的带宽仍是足够的,这个带宽已经可以轻松应付我们常用的无损压缩音频格式,而对于16bit/44.1KHz标准Audio CD规格所需带宽来说,也基本满足。如果我们以PC为媒体中心,通过无线来播放客厅或着不同房间里的音响,那么技术带宽上是没有问题了。而我们用什么设备来实现?

在前两天的文章中,我们谈到Linksys的一款“音乐桥”,它采用802.11g的规范,由于它是独立的音乐桥(不具有交换机,无线AP等功能)所以可以专心的将带宽分于音频播放,而由于CMedia公司取消了该无线方案的后续研发,我们不知道这样的设备在 802.11n的时代能否重现。

不过,就连很多苹果粉丝都没有发现的是,苹果在2008年初发布新产品中Airport Express,这个原本苹果家族的小巧的路由器进行了一次重要升级。它不仅将无线规格从802.11g升级至802.11n, 同时路由器还提供了音频模拟输出和光纤输出的功能。Airport Express成为目前通过无线局域网实现无线音频的唯一方案。这个产品并不难购买,在苹果的经销商处都可以买到,价格从650-800元不等。

漫步者Ramble的新红外方案

除了大家最为熟悉的WiFi方案以外,漫步者在2008年发布了一款通过红外线传输音频信号的产品Ramble,由于它的接收端还整合了一个Class D的两声道功放,所以这款产品被称作“无线红外功放”。其实,Ramble功放部分并没有什么特别,而其最大的特点在于用红外线实现高品质音频的传输。

首先,漫步者明确设计这款产品的定位是用于高品质的音频无线传输与播放,漫步者称Ramble采用了改良后的红外数字传输技术,通过红外阵列进行传输与接收,从而保证实现CD品质且无延迟的传输。所有人较为担心的是红外传输中的抗干扰能力,大家一定对早年手机与PC间通过红外传输的情景记忆犹新,不但需要接收端口正对发射端口,而且带宽非常有限。

虽然漫步者没有详细说明如何实现所谓“数字红外传输”技术。但从原有红外传输技术来看,它本来就是将数字信号调制成数字脉冲的调制技术,然后接收端再对数字信号进行解调,传输的带宽与调制的载波频率与载波脉冲调制信号的时序多少有关。我们不清楚Ramble使用的是何种标准,这方面资料太少,但它的发射端与接收端在同一房间使用时基本不会受到摆位、家具和人的走动等影响。即便光信号干扰,也只有功率强大的闪光灯才会让Ramble进入瞬间保护状态,而普通的照明用灯对其毫无影响。

Ramble 相对WiFi方案解决了很多细节问题。第一,如果Ramble承诺的带宽没有问题,那么理论上,它的音质具有高品质的基础;第二,现有的WiFi传输技术即便带宽足够且具有缓存机制,但延迟很难作到小于几百毫秒级别,如果用来播放视频可能存在明显的音画不同步,而Ramble能实现实时信号播放,不存在这样的问题;第三,安全问题。 Ramble的红外光信号只能在一个房间漫反射,而WiFi信号很可能传播到邻居房间里,如果开启加密会损耗一定带宽和加剧延迟问题。从理论上来说,确实如此。

不过Ramble也有一些奇怪的设计,首先为什么Ramble发射端只支持模拟输入,而发射信号肯定是数字信号,这就需要进行一次AD转换,而且最后的输出品质受到模拟输入品质的限制;其次,WiFi的延迟到底是什么水平?如果不播放视频延迟是否重要?至少从我们初步使用WiFi产品看,听音乐有延迟的问题基本没什么影响。最后,Ramble的输出端具有音量调节功能,并不能通过无线遥控操作,无线的意义受到限制。

当然,漫步者Ramble走出WiFi通过红外光作为媒体来实现无线音频传输的专门解决方案是很有创新意义的,无延迟的特点是今后无线音频多声道应用以及视频应用的优势,而且Ramble的红外辐射量还不足一个蜡烛高,相对无线电辐射也更加环保。当然,无论从我们测评还是漫步者设计初衷来看,Ramble应该是惟一承诺具有高品质音频还原能力的无线设备。高品质——相信这也是很多用户在搭建家用媒体中心时最为关心的重点之一。

请关注我们更多解读与测评

在蓝牙3.0到来以前,虽然拥有友善而高质量的A2DP协议,但蓝牙仍无法满足我们搭建高品质无线音频的方案。我们目前准备了苹果的Airport Express 802.11n版本、Linksys WMB54G 无线音乐桥和漫步者Ramble,今后可能还会有TempoTec的无线声卡,它们现有的水平到底能否满足我们“无线音频”的要求?它们的音质如何?用它们如何组建无线多媒体中心?我们会马上奉上相关文章。

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我想看看
发表于2011.08.30 16:36:34
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发表于2010.06.26 18:02:55
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不知道实际效果怎么样
发表于2009.05.04 00:16:03
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\79=nyu,liuhhhhhhhhyt
发表于2009.05.03 18:31:27
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222.172.***.***
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呵呵,怀念收音机的时代。
发表于2009.05.02 18:52:37
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可是,对于没有参与标准制定的音频厂商来说,无线数据传输尚未完全成熟的今天,无线音频的路还很漫长。。。。
相对来说,我更期望苹果的形式。无线技术成熟后,音频厂商专心做接受终端,发射端交给其他厂商完成。比如像那天我回帖上说的,假如以后主板像集成USB一样集成了无线发送,那么音频厂商就只用考虑如何来做好他的接收终端,把发射端交给主板厂商完成,把发射技术交给标准制定者来完成,这样一个分工比较合理
发表于2009.04.28 00:43:17
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222.184.***.***
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发表于2009.04.27 14:54:29
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继续关注数码多~
发表于2009.04.27 14:34:07
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125.033.***.***
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发表于2009.04.27 02:41:34
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惠威H2什么时候有评测


要拆开评测的那种,什么时候有卖地,要多少钱
发表于2009.04.27 00:01:12
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