自由的音频,Linksys WMB54G Wireless-G 无线音乐桥应用测试报告
赵宇为 于 2009.05.07 00:30:57 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:09.20/92
  • 与上回我们谈到的苹果的AirportExpress带有无线音乐功能的路由器和用IPOD实现AirTunes遥控的无线解决方案相比,我们本次提到的Linksys推出的WMB54G 无线音乐桥更像是一个纯粹的“无线声卡”。它就好像我们使用的各种PCI、USB等独立声卡一样,买回来只需要与电脑用网线连接,进行10分钟左右的设置,它便可在Windows中留下痕迹,接下来它便可以摆脱网线以WiFi无线的形式加入到我们现有的无线网络中,我们使用它就好像我们使用板载声卡一样简单,没什么区别。

    Linksys WMB54G的硬件说明

  • Linksys WMB54G这是一款在2006年发布的产品,直到整个设计方案停止实施也没有能够通过正规渠道卖到中国大陆,不过这款产品在二手市场一直活跃,我们的这款产品也来自于所谓的“洋垃圾”渠道。在2006年3月产品发布之前,C-Media就提出了Wi-Sonic的基于WiFi网络的无线音频方案,甚至自己还推出过和今天我们看到的WMB54G一样的产品,但据说Wi-Sonic已经停止了研发。

  • 从图中我们看到,WMB54G中有3颗重要的芯片。最为重要的是散热片下的CPU,它是Wi-Sonic方案的“中央处理器”,支持自己的操作系统,Linksys还为WMB54G使用的系统提供了开源支持。而最大的一块芯片是C-Media公司常见的整合了Codec功能的CMI8768,这颗芯片支持最大24bit/96KHz 8声道输出(DA)和2声道的16bit/48KHz的录音(AD),当然在音频DSP方面C-Media有自己独特的Xear 3D技术等等。在CMI8768下面,是一颗TSOP封装的8MB SDRAM芯片,用于对数据的缓存和系统开销。

  • Linksys WMB54G是基于C-Media Wi-Sonic典型思路下的一套无线音乐桥系统,由于对无线接收到的音频数字信号有着清晰的管理,可以想象如果我们使用比CMI8768更好的IO芯片,甚至使用更好的DAC芯片和周边电路来实现更高的模拟输出品质,实现上应该并没有太大障碍。 Wi-Sonic的文档中明确说明,可以这么做的。

    软件安装与应用

    Linksys WMB54G安装时需要用有线的网络与客户端PC相连,通过安装Linksys提供的软件会自动搜索并进行设置,在自动向导完成后,PC上便会多出两个音频设备即WMB54G的模拟输出和数字输出,在Windows 控制面板下的音频管理里可以看到。除此之外,还需要像我们配置无线路由器或AP那样,通过访问WMB54G默认指定的IP地址,进入Web页面的管理模式,进行无线相关基础设置,如加密、IP地址等。

  • 安装完成后,WMB54G便可以告别可恶的网线了。Windows下会有一个非常方便的控制面板来控制这款无线声卡的工作状态,如图所示。在控制面板上,我们可以看到熟悉的C-Media Xear 3D带来的环境特效的设置。值得注意的是,在系统右下角托盘处可以看到有3个Buffer Size的选项,分别是为音乐、游戏和电影所设定。这是我们曾经多次谈到的WiFi模式下信号延迟问题,显然在游戏和电影模式下,由于影像的加入就必须考虑到音画同步的问题,它必须作出相应的策略。

  • 让我们开始WMB54G无线音乐之旅吧!就好像我们平时多声卡切换一样,你要在选择用WMB54G输出时,有可能还要在播放软件里进行相关的选择,尤其是在Windows Vista下变得更加诡异,但熟能生巧,这是考验人品的时候。由于WMB54G在硬件输出上,支持RCA两声道模拟输出,和同轴与光纤的数字输出,所以我们下面的内容也按这两部分来说。

    音质评价与延迟的处理

    经过上次苹果的AirportExpress测试后,我们对无线声卡工作时占用的网络带宽更加关心,可以说Airport Express虽然拥有802.11N的高标准,但它1Mbps的数据传输带宽与较差的音质让我们非常失望。我们今天关闭了所有除无线音频播放外的消耗,来监测网络带宽。从图中看到,我们给出了两张网络资源状况截图。当使用模拟输出时,网络使用带宽大概在700kbps-1000kbps之间;当我们使用数字输出时,这个数值将稳定在1Mbps。

  • 如果WMB54G采用与AirportExpress一样的机制,那么这无疑对大家又是一个打击。但从实际使用情况看,尤其是用光纤输出到解码器后的表现效果令人非常满意。虽然可能由于SRC问题,在使用数字输出+解码器方案时,声音毛刺感略强,但可以肯定地是在整个无线传输中(Music模式下),数字信号没有进行重新编码或调整,虽然网络带宽使用并不高,但系统使用缓存机制实现了高品质的数字还原。

    除了音质外,我们专门来看看延迟的问题。前面提到,软件提供了音乐、游戏和电影三种缓存选项(Music、Game、Movie),当我们在音乐选项时打开一部电影,你会发现延迟可能要在1秒钟左右,非常严重。而此时可以切换至电影选项,问题基本解决。除非你非常仔细地盯着屏幕看“张嘴的第一个字”(同步问题主要是人物说话口形与声音配合上,张嘴第一句话时由于前后环境问题,非常容易察觉不同步的情况),我们估计此时的延迟可能还在100ms以上,但在连续的语言环境下又没有心理暗示时,几乎无法察觉不同步问题。

  • 但最麻烦的问题也随着解决延迟而来,虽然软件中对于游戏与电影环境以Buffer来划分,但实际上这里两档相对音乐选项时降低了输出品质(采样精度和采样率的调整),音质明显下降,尤其是在电影模式下。

    总结

    Linksys WMB54G Wireless-G Music Bridge虽然没有拥有高带宽的802.11N无线标准,但C-Media在3年多前设计的Wi-Sonic专业方案让它表现甚至令我们有些惊喜(我们在测试Airport Express之前没有用过WMB54G)。我们可以看到,目前无线音频方案使用1Mbps的带宽(802.11g 实际带宽一般可以达到20Mbps以上)配合缓存机制可以让数字信号不受损不重新编码的情况下实现高品质回放。Linksys WMB54G模拟输出仍不够好,但数字输出+神秘兔SSRC+外置解码器的方案,可以做到让大部分人满意的音质水平,如果在这个方案上进一步修改,例如使用CMI8787以及高档的DAC芯片,相信它会比内置声卡做得更好,因为它远远的躲开了机箱内的干扰,电源也是完全独立的。我们相信,这完全可以具有入门HIFI级音源的素质。相比之下,AirportExpress的音质无论数字还是模拟输出,也实在太差了些,因为它对信号进行了降低品质的压缩。

    记得有网友留言说可以接受2倍“小夜曲”价格的同品质无线音乐解决方案,从现在情况看也许并不是不能实现,我们需要一个更加专业的“无线音乐桥”,让它拥有更好的数字输出品质,如果为了避免额外购置外置解码器带来的成本,那么更专业精心的模拟输出电路将是最佳性价比方案。今后会有相关的产品吗?如果不出意外,1个月后会有好消息!

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    222.134.060.***
    222.134.060.***
    发表于2016.05.23 14:23:18
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    发表于2010.11.05 10:07:16
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    发表于2010.11.05 10:06:52
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    123.006.***.***
    123.006.***.***
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    让我看到这句话了…………,应该现在说,不出意外1个月后,应该有了……
    发表于2010.08.23 22:14:09
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    好像苹果的系统下没有驱动吧?
    发表于2010.08.23 21:23:25
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    117.082.***.***
    117.082.***.***
    或者有哪位好心人发一个给我呢? meizhf@163.com
    发表于2009.11.19 00:12:42
    14
    还好看到这个文章了。当时还纳闷,这么方便的东西,为什么老美不用了。原来有这么多问题呢。
    发表于2009.10.15 17:34:52
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    发表于2009.05.08 23:13:51
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    058.034.***.***
    058.034.***.***
    stereophile测试airport express的数字输出很优秀,有台湾玩家也说甚至好过一些高价转盘,但是在楼主测来变成了垃圾
    发表于2009.05.08 19:13:38
    10
    059.151.***.***
    059.151.***.***
    发表于2009.05.07 16:47:20
    8
    03
    结合小夜曲的两倍价格,结合节奏的创新想法,难道是下个节奏的东东?
    恕我愚钝,我怎么一直都不明白,电脑端的发射接收是怎么实现的啊?
    好多亮点,不仅仅有无线亮点,缓存机制、独立供电。。。。如果肯下心,完全可以超越现状
    如文中所说,入门级hifi完全能行。
    我想,换个思维,我不是在以无线的基础来做声卡,而是在声卡、解码器甚至功放的基础上应用无线,思维上跳出是在做声卡的局限,可能会更优秀。因为条件比内置声卡宽松的多。
    我还以为,虽然我主要偏向音乐,但是还是希望不要放弃高清音频这条路。看看华硕的,高品质的两声道老虎卡以及老虎卡上的耳放,以及世界第一块的高清声卡HDAV1.3,如果它们都是无线的那会怎样?
    苹果之路也可以借鉴,比如可以随时方便的加入现有网络或无线网络的思路,以及双向无线的思路,从这款的配置来看,应该能实现。
    从趋势来看,家电化的方向需考虑,比如家电化功能,与现有家电及家电数码的兼容。因为个人认为,仅仅针对电脑的话,小小的电脑房或者书房里边,还没有迫切的需要上无线的理由。
    ——详细阅读
    发表于2009.05.07 14:57:17
    6
    210.074.***.***
    210.074.***.***
    一般的无线802.11g路由器都能到40Mbps上下,传输音乐竟然只用到1M,太浪费了。
    估计是为了降低成本配置了低速的RISC CPU,处理速度达不到。
    发表于2009.05.07 09:26:47
    4
    也想去淘一个...
    发表于2009.05.07 01:11:06
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