苹果 Apple TV 2代 体验报告
赵宇为 于 2011.01.06 15:57:37 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:08.00/96

在2010年9月1日新产品发布会上,苹果除了发布新的全系列的iPod产品外还在时隔4年后,发布了第二代Apple TV(Apple TV 2G),它与第一代产品有着很大差别,但用途基本一样,只不过处理视频、音频等多媒体内容方式有所不同,在中国大家习惯将这类产品称作机顶盒。的确,Apple TV正是一个采用了几乎和iPhone、iPad一样的iOS操作系统,几乎一样硬件的机顶盒。由于第二代的Apple TV在核心软硬件上与同代的iPad、iPod touch、iPhone4基本完全一样,所以让很多想象力丰富的玩家和黑客们颇为激动?这不就是个没有屏幕的iPad吗?

  • 新一代Apple TV确实相对前一带产品有很大不同,但目前苹果并没有希望把它打造成没有屏幕的iPhone或iPad,官方并不允许将iOS平台上的一些软件放在Apple TV上运行,而破解工作似乎也没有达到如此深的程度,所以我们今天主要还是看看Apple TV的本职工作:视频播放与网络多媒体内容的无线共享。当然,由于苹果对Airplay的限制,所以我们也会谈到关于破解Airplay的相关内容。

    硬件规格

    简单回顾一下Apple TV 2G的硬件规格和配置,它使用了和同代iPad、iPhone、iPod touch一样的苹果A4处理器,搭配256M内存和8GB的Flash存储空间,但这个8GB的存储空间没有开放使用,只能作为系统内程序缓冲或者内置程序以及开发工作使用。它的外形尺寸只有98x98x23mm,只有一个手掌般大小,重量270g,作为电视机配套外设来说其实显得有些偏小。Apple TV支持802.11 b/g/n WiFi规格,HDMI输出,支持720P视频输出,另配有一个光纤输出和百兆以太网接口。同时,背部接口处还隐藏了一个Micro USB的接口,这个接口并不是像iPhone那样让用户与电脑连接,通过iTunes进行通讯使用的,这相当于一个工程调试口,官方并没有提供USB连接后的任何服务,但我们可以通过通用的Micro USB线,对Apple TV进行越狱,或者以后的什么破解工作。

  • Apple TV 2G随机附送的配件非常简单,一根电源线、一个遥控器,仅此而已。Apple TV 2G的遥控器非常漂亮,整体采用铝材质,手感很好,但从功能和易用来说较为一般,这很像苹果的键盘和鼠标产品,外观很炫但实用性一般。当然,如果你有iPhone、iPod touch或iPad,可以安装免费的Remote应用程序,对Apple TV进行遥控,当然这就会非常方便了。

  • 整体来说,Apple TV 2G是一个看上去非常漂亮的小东西,但和许多需要有线连接的设备一样,它在使用是需要连接一根电源线、HDMI线甚至一根网线,这些线材一般都不轻巧,反而会让Apple TV的摆放的稳定性受到影响,所以如何安放好Apple TV需要稍稍考虑一下。

    网络服务

    苹果推出Apple TV 2G目前不支持本机的存储功能,内置的Flash空间也仅作必需软件和内容缓冲所用,苹果也因此在iTunes和网络功能上进行了对应的改革。首先,之前我们谈到过Airplay技术,这对于Apple TV来说非常有用,Airplay前身AirTunes只支持音频流的WiFi或通过网络播放,而Airplay可以支持视频流播放。这在局域网内,增加了新的应用形式。在PC或Mac的iTunes上,iPad、iPhone、Touch的视频默认播放器上播放视频,都可以传送至Apple TV并输出到电视等显示设备。当然,这需要iTunes支持这些视频格式。当然,Apple TV也可以通过iTunes家庭共享的方式来浏览局域网内PC或Mac下的iTunes中的数据并播放。

  • 除此之外,iTunes在美国、欧洲等市场逐步开放视频租赁业务,美国电影、电视、广播公司基本都在iTunes Store上和传统渠道同步发行最新的电影和电视内容,而目前情况看,只要有高清节目源一般都会发布高清内容,而不再是DVD同样标准的视频。一般,最新电影的租赁价格在4.99美元,较早电影会价格更低如3.99美元,甚至特价1.99美元。电视剧价格每集0.99美元。不过这些服务基本与中国用户无缘,首先iTunes Store美国商店需要用美国当地信用卡付费,其次目前中国宽带网络支持基本无法享受这样的服务,网络速度实在过慢。

    当然,除了iTunes上提供内容出售外,Apple TV还支持Netflix的视频流媒体服务(据说苹果要收购Netflix),目前还支持Youtube、Flickr、MobileME的网络多媒体内容和图片的浏览。

    由于网络和服务等原因,Apple TV对于中国用户来说功能上受到了很大限制,据前段时间小道消息称中国联通正在与苹果洽谈引进AppleTV和iPad 3G,如果Apple TV真有行货产品问世,那么应该会绑定支持本地服务视频提供商,目前中国联通已经为3G网络打造了小有规模的视频内容,在三网合一的背景以及电信类企业强大的财力支持下,中国联通在技术上完全可以打造一个较好的视频内容平台,不需要像Youtube、Youku那样交互,只要提供足够丰富的电视与电影资源就以足够,至于盈利模式?我们先不考虑……

    基本功能应用

    我们接下来看看Apple TV 2G的应用,我们将Apple TV连接在一台32英寸的LG显示器上,720P分辨率输出,以下照片为实拍图片,仅作用户界面参考使用,不代表任何显示效果。

  • 打开,Apple TV我们会看到前面谈到的一些功能。我们建议先进入设置菜单进行相关设置,例如设置中文显示、加入到局域网内,如果有Mobileme、Flickr等账户,也可以在互联网应用中登陆,这样方便今后的使用。

    在第一个电影菜单中,我们可以浏览到全部内容,画面操作简单方便,在这里我们顺便说一下Apple TV自带遥控器的问题,它的发射功率并不小,但由于机器尺寸太小,红外信号接收角度受很大限制,所以如果打算用这个遥控器可能会觉得有些不便。但从以往使用红外遥控器经验来看,我们只要利用地面、墙面或家具反射,如果遥控器功率足够,就可以完成操作,没错,Apple TV的遥控器可以,这要比现在主流的电视机红外遥控器好得多。当然,还是推荐有iOS设备的用户使用Remote进行遥控。

  • 电影菜单中,我们可以看到最新电影的列表,可以看到这的确是与目前电影的BD和DVD发售同步的,以《SALT》为例,我们选中进入,可以看到相关信息,还可以有一段2分半钟左右的片段试看。试看部分必须完全缓冲至本地才可以播放,在北京联通ADSL 2M网络下,这段视频下载速度要在20分钟左右……实在很慢。当然,你也可以用PC或Mac在iTunes Store里购买或下载,再用iTunes Airplay至Apple TV。iTunes Store中销售的视频的播放效果很好,音质也不错,有兴趣的可以在网络上下载到一些iTunes版本的高清电影体验一下。

    在第二栏是电视剧集的项目,在我们使用的网络下无法进一步浏览里面内容,电视剧的封面将不被显示,应该是网络数据被限制所致。但使用上与电影租赁没有太大差别。

  • 在第三栏,是互联网服务内容,我们可以播放Youtube的视频,Flickr、Mobileme下的照片等,我们以Mobileme为例,可以看到我们使用的账户中的图片。

  • 第四栏,是iTunes家庭共享内容,这需要你在Apple TV和电脑的iTunes家庭共享功能中使用同一个Apple ID登陆(即一个注册过的邮件地址),功能开启后,你就可以再Apple TV上访问所有电脑端iTunes看到的音频和视频内容。从图中可以看到我们相关专辑、视频列表,界面仍使用了比较流行的CoverFlow样式,但Apple TV上的CoverFlow对电脑上iTunes专辑封面、视频截图等内容加载较慢,需要一段时间才能显示全部内容。在这里,我们可以用Apple TV方便的播放电脑上的音乐盒视频。这与用电脑上iTunes播放音乐、视频再指定Airplay至Apple TV是一回事。

  • 关于Airplay使用

    对于Airplay的音频功能,请参考 《Apple 苹果 AirPlay 无线音频播放功能iPod\iPhone\iPad体验报告 》[作者:赵宇为 ] 。而对于Airplay的视频功能,苹果在播放端硬件上并没有像音频设备那样对第三方开放,目前仅有Apple TV 2G可以实现无线视频播放功能。而苹果对Airplay视频功能软件端也有较大限制,目前只有iTunes默认播放器可以将视频流至Apple TV播放。即除电脑外,iPad、iPhone和iPod touch内置默认视频播放器播放的视频,才可以传到Apple TV上播放。而例如使用AirVideo、VLC、或者Safari浏览器浏览视频网站时播放的视频都无法从移动设备一端Airplay至Apple TV上播放。不过,这已经可以破解。

  • 从上图,我们看到的是iPad上视频默认播放器播放内容,可以允许Airplay至Apple TV,而使用例如AirVideo的播放器播放视频,虽然调用的也是内置播放器,但如果没有破解Airplay,那么在Airplay菜单中同样可以看到“Apple TV”选项,只不过没有前面的“视频”LOGO,而是将音频无线传输至Apple TV。

    要破解Airplay的视频功能,并不需要对Apple TV进行越狱,而是要对已经越狱的iPad、iPhone或iPod touch安装补丁文件,强调,必须要越狱的设备才能安装,当然还要iOS4.2.1系统支持。在已经安装好的Cydia中搜索“Airvideo enable”,在默认源中就可以得到相关结果,安装后即可完成。重要提示,该插件安装后在非完美越狱的iOS4.2.1机器上需要重启设备,重启需要redsnow引导。

  • 安装补丁后,从图中我们看到,用Safari浏览视频网站,播放的视频可以用Airplay至Apple TV进行播放,但由于播放器不具有丰富的画面拉伸等功能,分辨率较低的视频在电视上只能显示很小的一块,但至少Safari浏览器浏览的视频是可以被传输至Apple TV进行播放的。

  • 再来看看AirVideo软件的使用,我们之前介绍过它的相关应用,这是一款需要和电脑端服务器软件配合使用的播放器,它利用电脑上对视频文件实时转码,让iPad、iPhone等设备可以方便的支持几乎所有常见视频格式播放。用AirVideo播放电脑上的视频,再通过Airplay传至AppleTV进行播放,这是我们想做的。虽然,在安装补丁后,Airplay功能在Airvideo中被打开,但是实时播放仍无法使用。我们还是需要在AirVideo中下指令让电脑服务器端先对视频进行转码,然后播放,并开启Airplay至Apple TV。这让Airvideo的易用性下降了一大块,要知道转码后的视频本来即为苹果设备支持的MP4格式,默认播放器就可以播放,Airvideo只不过让播放多了一个环节?似乎意义不大,但比较好玩而已。

  • 当然,Apple TV还可以接收Airplay的音频内容,打开屏幕保护我们可以看到图中左下角关于iPad上正在播放专辑的封面和相关信息。Airplay不但可以传播音频内容,还可以将相关曲目信息一起传播给Apple TV,这在一些支持Apple TV的功放和iPod音响上一样适用,这是Airplay开放的相关标准。

    越狱与总结

    我们经过再三思考,没有对Apple TV进行越狱,因为我们最想实现的视频流播放功能并不需要对Apple TV进行越狱,而从现在有限的资料看,Apple TV越狱后第三方应用程序也较少,似乎只是对一些全新开发的PPT、文稿演示有用,你并没有办法让iPad上的Page或Keynote在Apple TV上演示?似乎是这样。而Apple TV连接至电脑后,并不会在iTunes中发现设备,由于目前已经是iOS4.2.1系统,服务器已经不提供iOS4.1的SHSH文件备份,这样如果打算对Apple TV越狱,就一定不可能恢复到iOS4.1系统。越狱要在Mac OS X下的Pwnage Tool下完成,和其他iOS设备一样,似乎目前没有新Bootroom设备iOS4.2.1完美越狱方案,这些问题在越狱前都要考虑到。

    总体来说,Apple TV在有网络和服务支持下是一款很不错的“机顶盒”,依靠iTunes Store原有的模式将视频和高清视频内容服务引向了新的设备、新的平台,但显然目前这些功能和服务并不适合中国用户,我们希望行货产品能够解决这一问题。而Airplay的视频功能通过越狱后的iOS移动设备可以实现大多数视频流的播放,使用上没有太大问题,但实用价值并不如Airplay的音频功能。首先,视频类主流用户正处于追逐高清晰度视觉感受的应用阶段,而Airplay的流媒体播放(从移动设备端流媒体至Apple TV)会大大降低视频品质。而这与音频、音乐类应用不同,大家对Airplay所提供的音质基本已经可以接受;第二,将移动设备的视频或音频Airplay至其他播放设备,无非是为了更多人分享,而目前Airplay视频只支持单一设备的流播放,而音频部分支持局域网内多个音箱播放,严格的说,这也稍微限制了Airplay在Apple TV的应用。Airplay对于Apple TV来说,并非主要应用,而基于网络相关服务才是Apple TV的本职工作,但这套本领如何来适应中国市场和中国用户消费和应用习惯,似乎并不那么容易。

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    不过苹果的东西向来不是给普通用户的,呵呵
    发表于2011.01.11 15:25:09
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    不过这个好像似乎不太成功(包括国外),看来,乔大叔也不是万能的!
    发表于2011.01.07 13:34:40
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    上海地铁二号线,touch4ibluever连接华为t2211移动tdscdma。速度很好,载入文章很快~
    发表于2011.01.07 07:59:39
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    发表于2011.01.06 21:36:38
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