Apple 苹果 AirPlay 无线音频播放功能iPod\iPhone\iPad体验报告
赵宇为 于 2010.12.16 22:26:32 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:07.40/74

在今年9月1日的苹果新品发布会上,苹果按照惯例发布了全新的iPod系列产品,同时发布了最新的采用iOS操作系统Apple TV,并将iTunes软件更新到10.0版本,废除了使用多年的软件图标,增加了类似SNS的“Ping”组件。在iOS4.x的预告中,苹果谈到了AirPlay、Airprint等新技术在产品中的应用,而AirPlay就是iTunes中AirTunes的扩展。随着11月底,iOS4.2的发布,苹果在之前预告的AirPlay功能终于可以全面的应用于PC、Mac、iPad、iPhone、iPod Touch和Apple TV产品中。

  • AirTunes是AirPlay的前身,它是苹果公司产品上利用WiFi网络无线传输音频的一个功能,它允许通过PC或Mac电脑上的iTunes软件播放音频时,将音频信号选择用AirTunes传输至苹果的Airport Express路由器(具有音频输出功能),从而实现无线声卡的功能。这一功能在苹果官方并不支持iPhone、iPod Touch或iPad,但可以通过越狱后破解让这些移动设备同样可以使用AirTunes功能。不过,AirTunes只有苹果Airport Express一款产品支持,应用极为有限。《自由的音频,Airport+iPod=AirTunes应用测试报告 》[作者:赵宇为 ]

  • 而AirPlay是对AirTunes很大的扩展,它不但支持音频流通过WiFi的传输,而且这一规范将向第三方开放。第一批硬件合作伙伴如B&W、天龙、马兰士等都已经推出了支持AirPlay功能的音响或功放产品。除了音频外,AirPlay还可以支持视频流的播放,但目前并未向第三方软硬件开放,而苹果自己设备和软件中支持视频流播放功能也相对有限。目前仅支持iTunes与AppleTV间的视频流传输播放。而iPad、iPhone上更多视频软件,Safari浏览器下播放的视频都无法通过AirPlay于Apple TV播放。不过破解工作据说进展顺利,即便不使用Apple TV,也可以让其他播放器进行伪装从而实现AirPlay功能。

  • 今天,我们要谈的是AirPlay功能的音频部分。我们之前在《自由的音频,Airport+iPod=AirTunes应用测试报告 》[作者:赵宇为 ] 一文中曾经较详细的讲解了Airport Express下使用AirTunes的方法和感受,这里做一个简单的回顾。Airport Express是苹果的一款较小的路由器,在2009年更新后支持802.11n无线网络,它配有一个3.5mm的接口可以支持音频模拟信号和光纤输出;具有一个Wan/Lan公用的RJ45接口,可以与ADSL Modem连接拨号,也可以接入局域网络中;它还标配一个USB接口,可以与打印机相连,目前也可以支持AirPrint功能。我们通过Airport实用工具这个软件可以方便的对Airport Express加入局域网或创建一个局域网进行设置,无论Airport Express以怎样的形式加入局域网,那么这个局域网内的机器都可以用它来输出音频,即支持AirPlay和AirPrint功能。关于如何设置Airport Express,可以参见我们之前的文章。

    电脑、iPhone、iPad、iPod touch下AirPlay的使用

  • 正如上文所说,从音频播放角度来说,AirTunes到AirPlay,最大的变化并不是技术本身而是苹果公司开放标准,允许第三方的硬件和软件来支持。不过,我们今天的体验内容,还是使用Airport Express来完成。我们同时使用创新的ZiiSound D5这款蓝牙音响作为输出设备,因为下面还会有Airport Express与蓝牙音质的简单对比。

  • 如图所示,当我们将Airport Express(即支持AirPlay功能的音频播放设备,包括马兰士、天龙功放也是同理)加入到一个局域网内,我们的iTunes播放器(Windows下的iTunes一样可以支持)上就可以看到可选择播放声卡的选项。如果有多个支持AirPlay的播放设备在局域网内,还可以选择同时播放。例如,在家里我们在书房使用电脑,电脑本身的音响系统可以播放;而在客厅、卧室有不同的支持AirPlay的播放器,那么可以选择同时播放,并可单独控制音量。

  • 在iOS4.2.1之前,iPhone、iPod iPad等移动设备官方并不支持AirTunes功能,不过可以通过越狱安装第三方补丁来实现。不过在iOS4.2.1下,它们可以正式支持AirPlay功能。而且,这个音频流的传输不仅仅局限在内置的默认播放器上,包括游戏、视频、音频播放软件中的音频流,都可以支持AirPlay功能,包括AirVideo、PlugPlayer等我们之前推荐过的软件,最新更新都加入了AirPlay功能。遗憾的是,国内的豆瓣电台等软件还没有相关动作……,没有提供相关选项的软件并不是不能使用AirPlay,只要启动iPod默认播放器将播放设备切换至AirPlay设备,再去启动这些软件一样可以实现无线播放。

    从图中看到,无论在iPod touch下还是iPad下,都可以看到“Airport Express”的可用设备,这个名字可以在设备接入局域网时进行自己定义。我们试用PlugPlayer,播放Foobar2000 Media Server上的音乐,可以完美支持,非常方便;当然,也可以在各种游戏中进行音频播放;令人意外的是,使用AirVideo这款视频流播放的软件,同样可以将音频流使用AirPlay功能来播放,但不知道是否它可以使用Apple TV播放视频呢?

  • 除此之外,我们当然还可以使用iPod、iPhone和iPad移动设备上安装的Remote程序,对PC或Mac电脑中的iTunes音乐库进行无线管理,并让它们进行无线播放。这个方法在AirPlay推出前显得非常有用,但现在可以直接播放移动设备上音乐了,自然就不那么重要了。

  • 制造商=OLYMPUS;型号=E-300;焦距=50毫米;日期=2009.05.01 14:03:56;光圈=F2.0;测光模式=中央平均;感光度=ISO200;曝光补偿=-0.3EV;曝光时间=1/500秒;曝光程序=光圈优先
  • AirPlay、蓝牙和不同设备播放音质对比

    在之前我们AirTunes文章中,曾经谈到Airport Express的音质并不理想,从对音质有较高要求或PCHIFI的角度来说,差距非常大,它的水准可能要比一般板载声卡还要差一些。虽然这次苹果将AirTunes改了名字,将Airport Express的固件也做了升级,但从网络带宽占用以及模拟输出音质来看并没有特别大变化。

    从图中可以看到,它在电脑上使用iTunes播放时占用网络带宽大概在1Mbps,这与你播放的是WAV或者MP3、ACC没有关系,但仔细算算1Mbps的平均输出数据其实并不算小,16bit 44.1KHz的PCM流,码率是1411 kbps,我们并不清楚iTunes在传输前做了怎样的处理,但至少从数据量来看音质理论上应该可以比目前AirPort Express播放出的好得多。不过,作为这款小巧的路由器来说,音质并不是讨论的重点,我们更期待在AirPlay标准下有更好音质的音响设备的推出。

  • 与ZiiSound D5蓝牙和APT-X蓝牙编码下音质相比,虽然同样使用D5音箱作为参考,但AirPort Express有一定优势,毕竟这个平台并不相同。使用iPod或iPad通过蓝牙与D5音箱相连,DAC和模拟电路部分在音箱内,而AirPort Express是一款连接电源输出模拟信号至D5音箱。从听感上来看,Airport Express的声音明显饱满,动态更好一些;不过在高频上仍有明显损失,效果不如蓝牙连接D5时的解析力好。而使用PC iTunes输出和iPod 、iPad等移动设备无线输出对比来看,音质基本没有差别。

    总结

    苹果将AirPlay的扩展,让周边设备有了一定的发展空间,从最近一个月不到时间来看,无论软件更新和硬件产品大家的热情都很高,尤其在软件端音频、视频和游戏都可以方便支持AirPlay。据我们了解,在第一批合作伙伴推出AirPlay硬件设备后,第三方硬件开发公司也可以方便的与苹果联系来推出相关音频类产品。

    不过,也有不少人对苹果推出AirPlay存在疑问。“蓝牙不是一样支持AirPlay类似功能吗?”的确,在无线音响中,蓝牙无线技术产品相对最多,而在Airplay发布之前,苹果这些移动设备也早可以通过蓝牙与蓝牙音响相连。而蓝牙技术后续版本,也基本可以解决高音质对带宽的需求。不过,整体来看,WiFi网络显然要比蓝牙设备普及得多,它的带宽与技术也足以保证大家去设计更好音质的无线音频系统。

    另一方面,苹果目前主力产品不再是传统的音乐播放器——iPod,而是一个多功能的移动娱乐终端。过去的几年里,大家将具有iPod Dock的音响看做时尚,而随着iPod、iPhone和iPad功能发生变化,不可能还指望让它们像传统iPod那样放入Dock中使用,玩游戏、看视频,这显然难以想象。而基于WiFi的AirPlay、AirPrint也因此诞生。

    从整体来看,AirPlay除音频流播放功能外,视频播放功能还并不完善,但有很大发展空间。乔布斯已经明确,在2011年Safari会有重要更新,来支持Safari浏览器上播放的视频内容流播放至Apple TV,还会进一步对AirPlay视频功能加以完善。而苹果公司提出AirPlay的"概念",也给业界无线多媒体应用带来一定的推动作用,虽然技术本身并非独门秘籍,但领袖级的意见还是对行业发展有着很重要的意义。从长远来看,即便不去支持苹果设备和AirPlay,那么基于音频视频甚至3D渲染的无线化相关技术也一定会与AirPlay一起成长。

    最后,在这里先感谢kDolphin将自己新购买的Apple TV借给Soomal使用,我们随后会推出Apple TV配合AirPlay应用的体验文章。

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    发表于2011.01.06 14:23:00
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    发表于2010.12.18 04:54:44
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    119.040.***.***
    119.040.***.***
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    03
    封闭是苹果的特色
    发表于2010.12.17 13:39:34
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    发表于2010.12.17 11:39:03
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    这次就说一个字。
    发表于2010.12.17 10:43:05
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    发表于2010.12.17 09:38:16
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    发表于2010.12.17 09:21:36
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    这么有钱,买几个同型号支持WDS的无线路由器做覆盖不就行了。
    发表于2010.12.17 09:20:02
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    发表于2010.12.17 09:01:56
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    有1m的吗?我在路由器上的监控看airplay只有1xxKB的流量,Home sharing一开始可以到1.5MB左右,然后估计传完歌了就没流量了,第二首歌再大流量数据

    发表于2010.12.17 08:33:04
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    信号总是杯具。不过苹果的特色并不是发明技术,而是把现有的技术用到极致,进行应用创新。
    发表于2010.12.17 08:32:10
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    这个可是支持5.8G的11n,现在便宜的11n路由器貌似还都是2.4G的。
    acwell修改此贴于2010.12.17 08:30:31
    发表于2010.12.17 08:22:46
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    我买的工包,哇哈哈,500
    发表于2010.12.17 08:21:58
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    发表于2010.12.17 08:20:51
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    想当年,2009年初,Airport Express只要600元,真是很便宜。不过现在还要600,不便宜了。
    发表于2010.12.17 08:19:46
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