纪念Winamp Winamp辉煌历史回顾
国产贝克汉姆 深深深心 于 2004.11.17 09:48:41 | 源自:www.pcpop.com | 版权:转载 | 平均/总评分:10.00/10
  • 或许你每天都还在使用它,或许你心里依然将它和“音乐播放器”看成是同一个概念,不过你不能不否认,数字音乐播放的Winamp时代已经渐渐远去。这几天来,美国在线(AOL)公司的的Nullsoft部门充满了离情别绪,因为这里将送走最后一位Winamp原班开发人员。在以后的日子里,AOL只会为Winamp做一些常规性的更新,也许,我们再也看不到叱咤风云的音乐播放王者了。

    又见AOL

    笔者记得,上一次提AOL的时候,是为Netscape写10周年祭文。如今同样是写一篇祭文,同样又得提到AOL,看来历史总是有惊人的相似。如果说Netscape在投奔AOL之前已经被IE的“捆绑式”战略打得落花流水,即使死也死得不冤枉的话,那么Winamp的灭亡,AOL就是罪魁祸首了。

    在互联网风头最劲的90年代末,财大气粗的AOL一口气收购了ICQ、Netscape等多家软件公司。吞并、扩张、再吞并,AOL疯狂的演绎着“滚雪球”游戏。如今呢?

    ICQ一到AOL手里就渐渐阳痿,用户比例逐年来呈现下降趋势,软件的开发也是一塌糊涂。ICQ亲自开创了即使通讯时代,如今又要亲自葬送在这个时代。能怪谁呢?怪就怪ICQ火得太早,当时即时通讯完全处于培育用户阶段,这就象还没有成熟就被摘来吃了桃子。不知道看到如今的惨淡,那几位亲手打造ICQ的以色列人会不会痛心疾首,不过我们却看到ICQ扬言要在中国重整旗鼓时的低声下气;还能怪谁呢?怪就要怪找错了东家,嫁了个败家子。

    Netscape似乎命运更可悲,在被AOL收购后两年才推出Netscape 6,推出彻底失败的7.1版本后,则干脆消失得无影无踪,连个泡都没冒。去年7月份开始,AOL开始大量裁减Netscape开发人员,到年底已经有数百名Netscape的工程师丢掉了饭碗。

    如今AOL想借助Winamp开展自己流媒体、付费音乐下载服务的美梦又将化为泡影。AOL就象是一个扼杀英才的无底黑洞,谁到了它手里都得变得驽钝而平庸。如今互联网的春天已然来临,新一轮风起云涌的收购合并风潮又将开始,真不知道下一个倒霉蛋会是谁?

    天下所有的幸福都是相似的,而不幸则各不相同。1999年,AOL斥资1亿美刀买下了Nullsoft。AOL刚开始也对这个刚过门的新娘可谓百般恩爱。高工资、装修豪华的办公室、对Winamp开发的主权性,一切都是那么美妙。Nullsoft似乎找到了一个坚实的依靠,并可以借此大展鸿图。

    不过就在Nullsoft与AOL联姻之后的不大一年时间里,两者之间很快出现“审美疲劳”。AOL嫌Winamp的开发者不务正业,Winamp的老大——Justin Frankel则正经历爱情和以往支持者的双重打击——女朋友说他太爱钱,所以抛弃了他;以前的铁杆Winamp粉丝则骂他是“叛徒”。

    如果说夫妻之间的磕磕绊绊是正常的话,那么随后发生的事情真正让两者关系走向了僵化甚至破裂。Justin Frankel在见到P2P音乐共享软件Napster后,突发奇想要做一个类似的东西,于是Gnutella这个东西在他手里秘密诞生了。Justin Frankel当然不想AOL知道,以免节外生枝,它把Gnutella定位为自由软件。2000年,来自Nullsoft的两位程序员将Gnutella放到了自己的服务器,供人免费下载。然而他们却走错了一步棋:在版权信息上写道——本程序来自Nullsoft,AOL为您带来的优秀玩意!

    这引起了AOL的彻底不满,因为当时的AOL正在试图与时代华纳合并,而时代华纳则正在因为损害了自己的利益而对Napster提起诉讼。这当然不行了,不能因为一个小小的Nullsoft而破坏了与时代华纳的美好关系。AOL马上给他的部下下了通牒:马上终结该软件的开发,并声明这只是自己员工编写着玩的东西,不是咱们AOL的产品。

    事情的结果就是忍了5年的Justin Frankel终于拍屁股走人,并在接受某周刊的采访时大舒了一口怨气——“AOL公司80%的人都是笨蛋!”

    很久以来有一个关于三国人物的讨论:诸葛亮投奔刘备好还是投奔曹操妙?注解这个讨论的一个比较恰当的比喻是这样的:诸葛亮投刘是雪中送炭,投曹则是锦上添花。不知道Justin Frankel这位帅小伙是否知道三国的故事,不过他心里肯定在琢磨:1亿美金卖掉Nullsoft是否真的值得?不过事已至此,他再也没有选择的权利。

    每天都有小公司被大公司吞并,每天也都有小公司对大公司主动投怀送抱。但这的的确确不应该是大鱼吃小鱼或者1+1=2的问题,如何整合吸收的新鲜血液,如何安置新来的员工,如何处理总体利益与局部利益的关系……这些都是“巨头”的老总们该思考的问题。

    MP3一路走过来已经有几个年头了。记得当时正是486和586交替的时代,Winamp的出现彻底断送了486播放MP3的梦想,一直到现在Winamp仍然是计算机必备软件,不仅如此MP3已经成为业界标准,MP3随身听的热潮一浪高过一浪,与CD、MD、磁带随身听相比有着很多过人之处。尽管MP3发展期间又现了很多种音频多媒体类型文件,例如:RA,WMA,MP4等等,但是MP3在音频领域的霸主地位却不曾动摇过,现在是,将来也应该是。既然这样,那么MP3档播放器就会一直有市场,而且随着MP3的发展而发展、随着MP3的壮大而壮大。

    现在稍懂一些计算机知识的人都知道MP3,而很多人都会把MP3和Winamp放在一起讲,甚至有些初学者会把他们弄混淆。这是因为几年来MP3一路发展的过程中,Winamp一直最大众、最普及的MP3播放器。时过境迁,在如今的多媒体世界里,MP3却只能算是其中的一部分,不仅如此,现在主流的多媒体播放器,除了能够播放MP3外,还能播放各种类型的视频和音频档,甚至有的可以流览图片,可谓是无所不包,无所不能。但是,据统计绝大部分人仍在使用Winamp播放MP3。这不能不给Winamp带上传奇色彩。

    Winamp从1997年的1.0版本发展到如今的3.0版本,虽然更新频繁,更新时间也很快,但总体来看并没有质的飞跃。就市场角度来看这对Winamp是不利的,这样下去会让Winamp的新用户增长速度大大降低,甚至连老用户这块阵地也很难守的住。特别是从去年发布的Winamp3.0来看,现在的人很现实,很多人并不卖他的帐,而继续使用Winamp2.81,于是Nullsoft公司最近又推出了2.9版本,由此可见Winamp处于很被动的局势。近日听说有一声色绝佳的MP3播放软件,下载一试,果不图有虚名,软件的名字叫做foobar2000,据说这是Winamp的创始人之一开发的。在危机紧迫关头,Winamp不得不重整计画,将于2003年夏季发布Winamp5,将他的所有希望压在Winamp5的身上。

    1996年,随着Windows95的问世,个人计算机开始向多媒体方向发展(“微机“改名“多媒体“),很多人都为自己的计算机购置了声卡和音箱,用来玩游戏,听CD……个个都不亦乐乎。忽然有一天,朋友给我拿来一张光盘,上面竟然有200多首歌曲,当时真的不敢相信,这就是MP3(Mpeg Layer 3压缩方式)。他可以将容量为40MB的44khz16位立体声wav档压缩成3.5MB的MP3档,而对于压缩中的音质损失一般人基本上听不出变化。换句话说1张15首曲子的CD光盘可以压缩成60MB左右的15个MP3文件放在硬盘上保存、交流。

    当时压缩MP3成为多媒体爱好者的一大乐事,就像现在压缩Divx一样。由于是压缩档,播放的时候需要边解压缩,边播放,完全实时进行,这对当时的机器来说是一个严峻的挑战。最初的MP3播放器并不是Winamp,而是winplay3,他的特点是占用系统资源低,在486DX/100的机器上可以单任务的方式播放MP3,但是一旦做点别是事情,那带来的就是歌声断断续续,不过还好486也可以欣赏MP3。

    没有多久Winamp就出现了,当时的互联网还不普及,形形色色的MP3光盘中都在根目录保存着Winamp软件,当时的版本基本上都是1.0之前的版本。Winamp从一开始就彻底根结了486计算机播放MP3的梦想,这就使得Winamp驾驭Pentium机一度成为最初的MP3黄金搭档。当时有很多486的用户不得不升级计算机。

    Winamp与winplay3相比,Winamp的接口更佳庄重、典雅、时尚,有格调,且更具专业播放器的味道;Winamp是共享软件,不用花钱注册;Winamp的操作更加人性化,贴近真正的CD机,多余的功能基本上没有,十分简练,个个都是必要的,这些基本键一直延续到现在仍然在使用。其实Winamp能够战胜winplay3的最重要一点那就是音质,这也是脱离486的关键。

    Pentium发布的时候就说对多媒体给予强大的支持,Winamp具有针对性的优化算法与Pentium相配合,使得在解压还原方面具有更佳音质的同时,将CPU占用率大大降低,也就是说你可以将MP3作为后台播放,前台可以进行普通的计算机操作。特别是Winamp1.0 final版本,从接口上看与现在的2.81和3.0并没有太大的出入,除了华丽的接口与易操作外,作为后台播放的定位,让Winamp在这7年来一直保持的不衰的老大位置。

    Winamp的更新速度非常快,每次都会修正大量的错误,有的时候还会加一些很好的功能,例如Winamp 1.5版本,这个版本提供的最大的功能就是插件。人们可以通过编写插件来扩充Winamp的功能。当时最令人兴奋的就是视觉插件,这些插件太美了,他们可以表现出各种各样令人陶醉的动态图形,而且是随着歌曲节奏的变化而变化。

    尽管现在有固定的AVS插件,但是笔者认为都比不上那时候的几个视觉插件,因为AVS的种类虽然多,但是变化效果不够炫,不够酷。(如图:插件)难怪当时的一个Winamp的文件夹容量竟然有30MB之多。够炫、够酷的效果只有够强的机器才能跑的动,需要带MMX的Pentium166以上的机器才能跑得流畅,那时候还没有真正的3D显示卡,绝大部分效果使用的是2D,但是这种效果已经令人垂涎三尺了。

    插件 :

    Winamp很有进取精神,在保持原有领地的基础上,还不断的学习、创造开发新功能。实践证明他所走的每一步、做的每一个具有关键意义的功能,在现在流行的版本上都有保存甚至加强,而且很受欢迎。例如:EQ均衡器,播放列表,插件,更换皮肤,AVS,媒体库等等。

    到了Winamp 2.0以后,随着计算机的性能越来越强大,加上多媒体得到了广泛的应用,和计算机普及教育意识的加强。越来越多的人在了解计算机的同时知道了Winamp。Winamp大约就是在这个时期走向成熟。

    经历了2.3X和2.7X版本后,到了2.81版本,Winamp的功能已经非常强大。由于他的定位很准确,仍然是主攻MP3市场,加上他有大量的精美插件,令人眼花缭乱,而且因为她占用系统资源低、兼容性好,可以很好的与其它软件共同运行,还可以很好作为背景音乐播放器。真可谓是“上得厅房,下得厨房”。

    在Winamp2.6版本的时候出现了一个叫做“歌词伴侣“的软件,他其实是一种插件,与Winamp配合,同时打开MP3和相应的歌词档同步播放,有一种卡拉OK的感觉。

    目前最稳定,用户群最多的版本就是2.81,除修正了一些错误外,最大的变化就是DFX。DFX是Winamp的一种很棒的音效处理插件,如图(DFX),通过DFX默认设置就可以让Winamp在音质还原上提升一个档次,不仅如此还可以调节高保真度、环境音效、3D环绕、动态推进、超重低音等等。即使使用主板集成文件次的声卡仍然可以播放出专业般的音质效果,令人欣喜的是使用DFX不会占用太大的系统资源。

    多媒体技术在这两年发展的速度非常快,随着视频、音频的迅猛发展,计算机处理速度大大增强,乃至大容量硬盘、DVD的普及。计算机用户的消闲娱乐已经不再单单是MP3,那些高清晰度的电影,4声道的DVD等等这些东西才能使他们欣喜若狂。随之而来的是一场多媒体播放器大战,一直到现在,没有人敢说,我的播放器什么都能放,因为不同的多媒体文件之间,很多都存在着技术授权问题。

    但是这些媒体播放器基本上都能用来播放MP3,这对Winamp来说是绝对不利的。电影不长看,Mp3经常听,这就是MP3的独到之处,关键他还可以边工作边听。能很好的做到这一点的软件可不多,很多软件都是做的很玄适合台面上播放,不适合后台运行;有些特别是和后台播放MP3的软件,占用资源很小,但是接口很难看,可能是太过于追求资源占用率了,音质很差。

    目前来说对Winamp能构成威胁的主要是微软的Windows Media Player,RealOne,韩国的JetAudio,和最新的foobar2000,除了最后的foobar2000外,其它都可以进行视频播放。这些软件都可以提供非常好的MP3音质。无奈之下为了守住已有的市场份额,Winamp3于去年年底发布(如图:winamp3)。Winamp3想对以前版本有很多大的改进,彻底更换以前的皮肤设计;还增加了媒体库的功能,这是一个类似于Windows Media Player 9的一种功能,他能够很方便的管理MP3;增加了对视频的良好支持,以前Winamp是通过插件来对视频文档进行回放的,这次彻底集成到了Winamp内部;加强了EQ控制台的功能;除此之外还多了一控制台。

    以上的这些功能都是熟为人知的,很多软件都有的功能,所以并不算什么新鲜事物,这可能是让老用户所失望的地方;不过Winamp3还是有一些令人惊讶的小地方,例如他支持音乐切换的混合过渡,当更换歌曲的时候前一首歌曲声音会渐渐的减弱到0,而后一首歌曲会在前一首为播放完的时候,声音从0开始升高。联合起来,确实让人兴奋不已,有种很专业的感觉;除此之外Winamp3的音质大不同于以前,不使用DFX同样出现过于DFX的真实还原效果。此外,他的接口支持透明,任意选择放大缩小等等。

    Winamp3为我们带来了这么多“新“功能的代价是,占用很大的系统资源,不再适合后台播放,令人郁闷的是,就连打开Winamp3就要等上好长一段时间,切换皮肤更是要等待。所有的这一切都让很多老用户失望了。因此,Winamp3发布了半年了,很多人都不买Winamp3的帐,继续使用Winamp2.81。不过nullsoft好象早已经看到了这一点,从他的官方网站上可以看得出Winamp分两条线在走,一个是新推出的Winamp3系列,还有一个就是老用户喜欢的Winamp2系列,通过网站的右上角可以很方便的切换。但是nullsoft知道光靠这些是不够的,要想挽回原有的市场份额,恢复其MP3霸主地位就必须推出重量级产品,重要地是要符合大众的口味。

    Nullsoft的反击计画分两步,第一步是防守:守住Winamp2系列的原有阵地,于近日推出最新版本Winamp2.9。

    这个版本很有意思,在2.81的基础上增加了Winamp3的很多重要功能,例如视频播放、媒体库等,但是保持了Winamp2系列的原有味道,不像Winamp3占用系统资源那么高,而且兼容性还不错,怪不得Winamp2.9的下载次数与日俱增。第二步就是Winamp5——来自Winamp的重磅炸弹。

    Nullsoft宣布将不再延续Winamp3的开发,而将在新版本Winamp 5中集合Winamp 2.81和Winamp 3中受到用户欢迎的功能,已经发布的Winamp 2.9版应该算是这种新式整合的初步。Winamp 5则估计要到今年夏天才会推出,这个“5“只是开发时的名称,正式发布版可能不叫这个名字。难道外国人也有和我们同样的忌讳,微软的DirectX也没有第四版,而直接从第三版一跃而到第五版,这个Winamp 5可能就是Winamp 2+Winamp 3的产物,也就是在Winamp 2的基础上加入Winamp 3中提供的重要功能,例如高级皮肤设计功能和脚本支持,这样可以同时照顾喜欢旧式简单皮肤和新版复合换肤功能的用户。同时Nullsoft还计画在Winamp 5中集成CD拷贝和刻录功能。(越来越像RealOne了)

    从Winamp5泄漏的资料来看,Winamp5主要定位于影音播放及转换为一体的多功能的媒体软件,不单是MP3了,而是整个多媒体群体。但是人们已经形成习惯用WMP播放绝大多数视频、音频档,用Realone播放RM,用QuickTime播放MOV,而只用Winamp播放MP3而已。这也难怪,Winamp就是以MP3起家的,后来勉强能够播放老式的、标准的视频档,还是通过第三方插件进行的,之所以说是勉强,是因为那时候由于插件兼容性差,由于显卡不同导致效果大相径庭。

    随着近2年来的视频压缩的盛行,Winamp一直没有什么支持的动作,更让人对Winamp的势气越来越淡化。从最新发布的Winamp2.9来看,Winamp对视频的支持已经非常完美,系统占用资源不高,但播放出的效果非常好,而且操作方面不同于WMP而更贴近影碟机。更何况Nullsoft本身就有一定的研发能力,足可以研发一套适合宽频互联网应用的解决方案出来。通过这次具有革新意义的转型,Nullsoft重新给Winamp定位,不仅继续在多媒体领域发展,同时还可以触及到PDA,掌上游戏机,手机等等,WMP、RealOne和Flash做的到,相信Winamp同样做的到。

    暂且不说Winamp5成功与否,就目前来讲Winamp的可开发资源非常大,与目前主流的多功能媒体播放器相比还有一段路可走,但人们对Winamp5的期待值很高。就Nullsoft公司的实力,足可以集人们的渴望于一身;至于人们预料不到的功能,Winamp5又将是如何我们震惊呢,他又会是一个什么样子呢?让我们耐心等待,祝Winamp一路走好。

    总结:长歌当哭,Winamp悄无声息的退出了历史舞台,没有任何吊唁仪式。不过其后继者却早已经摩拳擦掌,Foobar、VLC、Quintessential Player都可能成为大家的新宠。软件业从来就不乏失败者,多一个Winamp又能如何。软件业也不没有眼泪,只有现实。

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    190.249.***.***
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    111.161.046.***
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    发表于2012.02.21 14:55:59
    10
    211.136.***.***
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    表示无压力啊
    发表于2011.04.28 07:12:50
    9
    060.021.***.***
    060.021.***.***
    追求音质的用Foobar2K
    一般的各种音乐盒遍地飞
    发表于2009.11.23 23:53:31
    6
    221.218.***.***
    221.218.***.***
    5
    喜欢Winamp,习惯Winamp,爱用Winamp,不知不觉会开着它,让我有种习惯了,试过Foobar,不习惯。Winamp是最好的!
    发表于2004.11.20 20:05:02
    4
    218.083.***.***
    218.083.***.***
    3
    发表于2004.11.17 13:20:26
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