Creative 創新 X-Fi Titanium HD 立體聲音效卡測評報告
夏昆岡 于 2010.08.12 16:06:40 | 源自:www.soomal.com | 版權:原創 | 平均/總評分:09.36/1843

2010年初,創新發布了兩款X-Fi Titanium HD音效卡,一款是PCI-E界面的,一款是USB界面的。本文的主角,是這款PCI-E界面的,這并不是多聲道音效卡,而是立體聲音效卡,這對一直以來主張多聲道應用的創新來說,顯得有些特別。

  • 在很長時間里,創新并沒有出品過重量級的雙聲道音效卡,上一張能給人留下音效卡印象的雙聲道音效卡還是那張老舊的AWE64 Gold,這張卡屬于“神器級”的產品,其溫暖的音色讓人印象深刻,獲得了很多發燒友的推崇。在這之后,創新音效卡轉向大而全的設計理念,音質上反而深受SRC的困擾,很多發燒友至今還相信,創新音質最好的音效卡依然是這張AWE64 Gold。

  • 當這張音效卡擺在面前時,我們不得不思索,這是不是創新音效卡在開始轉變設計思路?這張音效卡并不是國內流行的純輸出卡形式,依然保留了立體聲的線性輸入、光纖輸入以及麥克風輸入,在功能結構上,它與華碩的XONAR Essence STX 音效卡更為相似。我們可以這么認為,創新重新開始雙聲道設計是一件非常可喜的事情,全球最大的音效卡廠商,推出立體聲音效卡對所有音效卡愛好者來說都是利好,不管你是否購買創新的音效卡,它都是一件有意義的事情,它將刺激雙聲道音效卡競爭的加劇。但這張音效卡的功能結構設計,可以看出創新依然受到傳統思維的束縛,它也反應出創新的猶豫,推出這張音效卡,有試探市場的動機。

  • 在Titanium HD的面板上,一共放置了2個3.5mm插座,分別為麥克風輸入和耳機輸出。另外還有4個RCA插座,分別對應的是左右聲道獨立的線性輸出和輸入。這款音效卡還支援S/PDIF輸入輸出。

  • S/PDIF傳輸采用光纖,但并不是常見的那種方口插座,Titanium HD采用的是一種少見的元器件,這種元器件采用光纖與RCA共口設計,光纖發射器隱藏在線性輸入的RCA插座后方,這樣能節省占用有限的面板面積,但帶來的麻煩是需要使用特殊的光纖線。注意看光纖線的插口,與一般光纖線不同的是,這種光纖線插口帶了一根長長的導管,以方便能深深的插入RCA端口中。

  • 帶金屬屏蔽罩是高檔音效卡的特征之一,創新之前的高檔音效卡也使用過,但這張卡的屏蔽罩有些特別,它并不完全是金屬的,為了秀秀“肌肉”,屏蔽罩上安裝了一塊半透明的有機玻璃面板,美觀的同時,也會削弱屏蔽作用。在音效卡上使用電磁屏蔽罩,究竟能起到多少作用,一直沒有一份嚴格的測評報告來給出答案。有機會,我們來做一份這樣的測試。

  • Titanium HD采用CA20K2,當年那顆號稱處理速度為10340MIPS的是CA20K1,CA20K2基于此晶片,但做了不少改進,這是一顆原生的PCIe界面的晶片,為此,CA20K2還集成了一顆RISC處理器來提高PCIe的控制質量。記憶體頻寬也得到提高,處理效率隨之提高。這顆晶片的運算速度有多大進步呢?官方沒有明確資料。

    在創新官網,我們看到CA20K2的一些關鍵特征

    • 采用PCI Express 1.1界面
      采樣率轉換引擎
      數字過濾器引擎
      數字延時線性加速器(坦克引擎)
      音頻混合器
      可編微程式的 "Quartet" 音頻數字訊號處理器
      DDR記憶體接口
      參數發生器和混合器
      高清音頻組件
      嵌入式的RISC處理器
      24位的音頻輸入輸出
      8通道的音頻輸入輸出界面(2S, I4S, I8S I16S, S/PDIF或CDIF)
      采樣率支援44.1/48/88.2/96/192以及384kHz

    創新并沒有開放更多的資料,具體的內部流程無法獲知,在推出CA20K1時,創新大筆墨的介紹,稱拿出了近過半的晶片運算力來解決SRC?CA20K2還會如此嗎?采用率轉換引擎是如何工作的?語焉不詳。我們從來不否認創新的音頻加速器的性能,但對其SRC問題卻一直耿耿于懷,CA20K2能否回避或者克服SRC,是這款音效卡是否能獲得音效卡愛好者青睞的關鍵點。

  • 在音頻加速器旁邊,是美光出品的一顆64M的記憶體晶片,它被稱作“X-RAM”,它的作用于系統記憶體或顯存是一樣的,用于數據交換和緩存。

  • Titanium HD采用的DAC晶片是BB出品的PCM1794,指標驚人,其立體聲模式(24bit)下,最大動態范圍高達127-129dB,信噪比最大132dB。這是一顆當仁不讓的頂級DAC晶片,如果沒記錯的話,Titanium HD應該是第一款采用此晶片的音效卡。

  • 在Titanium HD中,一共使用了2顆ADC晶片——WM8775和PCM4220,分別對應麥克風輸入以及線性輸入。其中以PCM4220性能更佳,其動態范圍最高為121-123dB,聲道分離度135dB。比很多專業級的錄音卡上的ADC性能甚至更好。

    到此,我們有疑問,在這張音效卡上使用這么高檔的ADC晶片有必要嗎?我們認為購買此音效卡的用戶主要用途應該是音樂欣賞與游戲,而這么高規格的ADC配置,卻很少被用到。我們認為創新在設計這張音效卡時,回歸音質派的意愿明顯,但這種意愿似乎還不太堅決,大而全的設計理念還在影響著創新的設計師們。

  • 可更換運放是Titanium HD的賣點之一,玩家可以根據自己的音色喜好更換對應兼容的運算放大器。但我們一直并不喜歡這種設計,它多少反映了廠商對音色的不自信,另外,使用插座比焊接更容易造成接觸不良。這張音效卡的原配運放十分高檔,JRC2114D應該是作為濾波和電流電壓轉換用途,而LME49710用于運算放大,這是一顆極低失真和極低噪聲的晶片,其理論失真度(THD+N)可以低達0.00003%,這在業界屬于最頂級水準。

    從硬體上來看,Titanium HD的設計與華碩XONAR Essence STX 確實十分相似,但一些關鍵元器件的使用更舍得下本。頂級的DAC、頂級的運放,如果主晶片CA20K2能提供過硬的數字訊號處理,那么這張音效卡的音質不應該會差。但疙瘩就出在了CA20K2上,如果CA20K2有嚴重的SRC問題,整個設計就全毀了。

    Titanium HD隸屬X-Fi家族,自然少不了EAX。這款音效卡支援最高版本的EAX 5.0。EAX以前一直是建立在微軟的DirectSound 3D的基礎之上,可以說EAX是DirectSound 3D的二次開發的成果。但在第一代X-Fi發布不久,微軟推出新作業系統Vista,卻把DirectSound 3D硬體加速支援給取消了,這意味著幾乎所有的音效卡包括創新的X-Fi都無法在Vista中實現硬體加速,創新被迫加入到OpenAL陣營。創新花了很長的時間,推出了ALchemy煉金術驅動,ALchemy 實際是一個模擬層,它的核心原理是將Vista下的DirectSound 3D API翻譯成OpenAL的API,以實現類似效果。但這只能算是權宜之計,因為它依然不是全硬體方式實現的,它的本質是一套模擬器程式,但比完全不支援硬加速還是要強很多。晶片升級到CA20K2之后,創新并沒有過多宣傳,我們相信CA20K2對OpenAL的支援會更好,而EAX5.0也應該在OpenAL的基礎上重新建立起來了。

    在Titanium HD的一角,打著THX的標,仔細看,其實是THX TruStudio PC,它與THX不是一回事。THX TruStudio PC其實是一套音效和控制技術,例如晶化、智能音量等等,這套音效技術曾經在創新的魔獸音效卡上運用過,有些效果確實可以改善最終播放效果,例如晶化對解析力的改善等等。Titanium HD還支援VioceFX技術,這是一個在游戲中很有用的變聲技術,它能讓你擁有大Boss那樣沉重陰森的“性感嗓音”。

  • 創新的驅動歷來以龐大復雜著稱,這次也不例外。針對Titanium HD三類潛在用戶群,創新設計了三個模式,分別為娛樂、音樂創作和游戲模式,這三種模式分別為可能的用戶習慣做了界面優化,讓用戶不至于“淹沒在參數海洋當中”。

  • Titanium HD支援ASIO,我們在Foobar2000中簡單測試了一下,發現驅動還有些細節并沒有完成,例如上圖中,顯示有多個聲道,但實際能用到的只有兩個,創新并沒有在驅動中屏蔽多余的聲道。

    Titanium HD還有個不同尋常的問題,它不支援Windows XP系統,不管是32bit的還是64bit的,即便打了UAA總線補丁也不行,這讓我們覺得有些意外,拿到Titanium HD時,我們并沒有仔細閱讀安裝說明,就在XP環境開始安裝,安裝程式并沒有提示作業系統環境不對,安裝完成后,自然是無法正常工作。因此,我們提醒購入Titanium HD的朋友,不要試圖在XP環境中使用,它還可能造成你其他音效卡裝置無法發聲。Titanium HD僅能工作于Vista和Windows 7系統,在這些系統當中,安裝一切順利。

    在下面的測試當中,我們主要針對音質進行評論,游戲和娛樂部分,創新一直都做得很好。測試平臺為Windows 7 64bit系統,令人郁悶的事情發生了,Titanium HD與E-MU Emulator X Studio 沖突,沖突的結果就是E-MU Emulator X Studio無法正常工作。好在Titanium HD有著一顆強勁的ADC晶片,我們可以利用其自身的模擬輸入輸出回路來完成RMAA測試。本次的RMAA測試非常重要,它將證明Titanium HD是否依然受到SRC的困擾。

  • 測試項目 結果
    噪聲水準, dB (A): -93.7
    動態范圍, dB (A): 93.1
    總諧波失真, %: 0.0015
    互調失真, %: 0.0065
    立體聲分離度, dB: -93.8

    經過測試,44.1kHz下的頻響曲線接近完美,高低頻有不到0.3dB的輕度衰減,并不會對聽感產生破壞作用。其他幾組數據成績優異,對SRC最為敏感的互調失真項目,也獲得了非常出色的成績,僅從數據上已經很難判斷是否經過SRC,什么樣子的數據屬于好判斷呢?我們給出以前測試留存的互調失真測試數據,這些數據與本次測試平臺不同,不能做橫向對比,但通過這組數據,可以看出SRC對互調失真的影響還是很大的,這組數據全部在44.1kHz/16bit下測得。

    • Live!音效卡使用Windows Server2003 驅動時的互調失真:0.038%
      Live!音效卡使用kX驅動時的互調失真:0.046%
      Live!音效卡使用Audigy2驅動時的互調失真:0.111%
      Audigy2使用官方驅動時的互調失真:0.127%
      Audigy2 ZS Platinum Pro使用官方驅動時的互調失真:0.231%
      CS4630音效卡(硬體SRC)的互調失真:0.015%
  • 測試項目 結果
    噪聲水準, dB (A): -95.3
    動態范圍, dB (A): 93.1
    總諧波失真, %: 0.0009
    互調失真, %: 0.0048
    立體聲分離度, dB: -95.6

    再看看48kHz/16bit條件下測得的成績,成績比44.1kHz下的更好一點,反復測試幾次,能確認不屬于測試誤差。

  • 對比測試圖像就可以發現,兩者依然有差異,44.1kHz下的諧波要多一些,但這些諧波的峰值都很低,因此不會對指標產生強烈惡化作用,如果撇除ADC造成的性能影響,Titanium HD純輸出時的指標還應該比這更好點。如果沒有SRC,44.1kHz和48kHz下的表現會幾乎完全一致,而Titanium HD兩組模擬輸出的成績之間的差異是不是意味著SRC依然存在?如果SRC依然存在,但它對音質的影響已經低到幾乎可以忽略的地步了。

  • 測試項目 結果
    噪聲水準, dB (A): -95.6
    動態范圍, dB (A): 93.5
    總諧波失真, %: 0.0008
    互調失真, %: 0.0045
    立體聲分離度, dB: -95.8

    下表中是44.1kHz/16bit條件下,S/PDIF光纖輸入輸出回路測試的結果

    測試項目 結果
    噪聲水準, dB (A): -93.3
    動態范圍, dB (A): 93.5
    總諧波失真, %: 0.0008
    互調失真, %: 0.0060
    立體聲分離度, dB: -94.0

    這種差異也可能是DAC或者ADC在不同采樣率條件下產生,我們再度測試了內錄與S/PDIF回路模式,這兩次測試,都在不同采樣率(44.1k和48kHz)下獲得了完全平直的頻響曲線,各項指標一致,并沒有產生44.1kHz采樣率模擬輸入時的細小諧波。基本可以判斷,Titanium HD不受SRC影響。

  • 在測試過程中,驅動出錯一次,導致EAX無法關閉,聲音中被強行加入混響,卸載驅動后重啟系統,Windows 7自動為Titanium HD裝好預設驅動,于是我們再用這款驅動做了一次模擬輸入輸出的回路測試,44.1k和48kHz下的成績一致(包括頻響曲線、互調失真、總諧波失真等),但都與使用官方驅動時、44.1kHz采樣率下的情形相當,即44.1kHz和48kHz的測試條件下,均產生了細小的諧波。

    通過RMAA的幾組測試,可以看到,Titanium HD具有相當優秀的指標。不過,我們并沒有再測試96k、192kHz/24bit下的成績,我們認為,高清音頻應用還太少。

    在創新的官網上,稱“Sound Blaster X-Fi Titanium HD提供了前所未有的高品質音頻回放性能,超越了Creative之前出品過的所有型號音效卡產品”,創新這款產品是否真的可以成就一個新的音質高峰呢?

    在主管聽音測試當中,我們使用了如下幾款終端回放裝置:

  • 制造商=OLYMPUS;型號=E-300;焦距=35毫米;日期=2006.04.22 14:46:19;光圈=F16.0;測光模式=中央平均;感光度=ISO50;曝光補償=0.0EV;曝光時間=1/160秒;曝光程式=手動模式
  • 自從Live!起,創新的聲音風格一直都是有著明顯的風格,這種風格并不討好,高頻明亮而尖銳,整體偏冷偏薄偏硬,玩家笑稱為“水晶般的音質”(源自創新的宣傳)。Titanium HD完全不是這種風格,Titanium HD開聲就能感覺到它與其他創新音效卡的不同。

    Titanium HD高頻解析力出色,瞬態優異,明亮,但完全不似老創新音效卡那般尖銳并伴有毛刺感。這款音效卡的高頻表現進步巨大,幾乎就是最差的檔次躍升至音效卡領域的頂級水準。這種高頻讓人覺得舒服,耐聽度很好。其中頻飽滿,人聲形態突出,給人以精神抖擻的感覺。對人聲回放并不挑剔,能適應各類人聲的演繹,但缺乏個性,這既是缺點也是優點。以前創新音效卡追求一種迅猛的低頻表現,對低頻彈性和解析力并不在意,Titanium HD的低頻并不是這樣,它的低頻具有良好的優秀速度與力度,能量感充沛,厚重包容,但解析力還略遜色,彈性尚不夠。

    Titanium HD具有耳機輸出,注意,不是耳機放大輸出,它們之間是有差異的。Titanium HD的耳機孔插入耳機后,會自動切斷線性輸出,并將驅動中的裝置更換為耳機。由于沒有放大作用,這個耳機輸出的驅動力非常非常有限,它僅僅能驅動低阻耳機,我們興師動眾拿出的數款耳機,也就H500能較好配合。

    Titanium HD整體表現出色,動態瞬態表現當屬當前音效卡中的最佳水準,但這種活躍的聲音卻不顯得張揚,聲音風格中性偏柔,不像以前那么輕薄張狂,層次清晰,各頻段銜接過渡自然,可以認為這是當前頂級音效卡的水準,能與之相提并論的音效卡產品非常少。這種表現讓我們吃驚,這是一次徹底的蛻變。在過往,我們太多次的批評創新音效卡,一次又一次的對創新表達了失望,但Titanium HD借助UAA架構,重新回歸到音質派路線當中來。

    這款音效卡售價不菲,估計人民幣售價在1500元左右,雖然音質出眾,但能接受其售價的消費者并不會太多,它的受眾依然是小眾中的小眾,這使得Titanium HD不具備普遍推薦的價值,因此Soomal不會對Titanium HD進行推薦評級。

    在我們看來,Titanium HD的意義并不在于銷售,更多是形式上的需要,創新非常需要一款產品來建立新的里程碑,幫助用戶重新建立對創新的信心,我們希望創新能再接再厲,能出幾款投資報酬率優異的音效卡產品回報用戶。

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