2013年度音频行业观察
王晓波 夏昆冈 于 2014.01.24 17:36:14 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:09.52/990

每逢岁末,就是我们最忙的时候,各种产品在年前扎堆上市,拍图体验一个少不了,又不能马虎赶工,还有各种饭局要跑,什么湘菜火锅烤鸭黄米糕,愁死人了。而最难伺候的是每年一度的年度综述文章系列,这样的大型专题,我们已经做了多年,现在重头读起,是件很DIAO的事,我们一个小网站夜观星象纵观行业,而且还基本没胡说。有兴趣的网友朋友,不妨也把Soomal的年度行业观察系列文章重新读一遍,时间越久,这种评论文章越凸显价值,我们比某些商业调查公司还靠谱,我们原创,他们抄我们的。

2013年度行业观察依然分为音频篇、手机篇、相机篇以及最后的重头文章——2013年度推荐与不推荐产品榜。之后就是喜闻乐见的新年大抽奖了,你RP攒够了吗?

  • 去PC化

    数码多最初的主力内容就是有源音箱,也正是PC多媒体音箱一统江湖的时代,销量不过百万的型号,音频厂家都不好意思拿出来说。但情况在发生变化,移动设备迅速兴起,以及音箱本身就是耐用消费品,品质好的用个几年没问题,所以保有量巨大,更新换代慢。这必然会形成PC之外的领地去寻找生存土壤的动力,我们不断提醒传统音频行业去PC化,准备迎接真正“多媒体时代”的来临,由此还和一些音频厂家争论不休。如今,层出不穷的音频产品,已经不再把PC视为主要音源。除了自带音源的音响系统,音箱和耳机一直是作为外设产品存在的,现在它们依然是外设产品,只不过从PC的外设变成了智能手机的外设。

    Soomal评测的产品中,为PC设计的有源音箱也越来越少,因为值得关注的产品太少。经过多年激烈的竞争,依然健在的企业基本上都能在这个已经固化的市场中寻到自己的位置,而且大都活得不错。因为不再有虎视眈眈的新品牌冲击这个夕阳产业,所以反而给传统音频企业以更多的从容,积累资源谋求转型升级。但我们还是想说,不要因为去PC化风潮,而彻底放弃PC市场,这个市场依然巨大,一年数亿的销量一样也商机无限,只是没有以前火而已。

    蓝牙微型音箱的兴起

    依托移动设备的大发展,蓝牙无线微型音箱迅速的兴起。Soomal曾经写过很多文章分析无线音频的趋势。几年前当插卡音箱火爆一时的时候,我们就认为这种情况不可能长久,因为插卡音箱市场很快的陷入了价格战和偷工减料的恶性竞争,越来越低劣的产品品质不能支持一个行业的发展。

    我们一直对蓝牙音箱给予厚望,希望看到更高品质的产品出现。2013年,我们欣喜的看到很多高端大气上档次的蓝牙音箱。

    虽然2013年蓝牙无线微型音箱已经成为音频厂家的主力新品,但在这个市场的竞争不像插卡音箱那么惨烈和无下限,也可以说市场还没到贴身肉搏的时候。厂家在蓝牙音箱设计中体现了各自不同的追求,因此有了不同的发展方向,就像在森林中不同种类的树木,各自静悄悄的努力生长。

    Soomal数码多在过去的文章中曾对音频产品的未来趋势做过展望,我们预测音质化、功能化、时尚化将是未来音频产品的关注重点,2013年,我们在这三个领域都看到了典型产品。

    1、音质化路线

    典型产品BOSE SoundLink Mini 蓝牙无线音箱。当Jambox、罗技、Beats等微型蓝牙音箱打的火热的时候,没有BOSE的参与我们一直认为不可思议,2013年8月份,我们看到BOSE推出了极简主义的SoundLink Mini 蓝牙无线音箱。这款音箱没有吹嘘采用了多高级的蓝牙版本,没有花俏的功能,没有多种颜色可选,但是将BOSE“以小博大”的设计理念和微型音箱技术特点发挥到极致,令人耳目一新。它的售价高达200美元,对于习惯打价格战的厂家几乎是当头一棒,希望这一棒打醒国内企业,积累核心技术才是品牌创新和发展的根本。 我们希望看到更多“纯粹”的音箱产品出现,这类产品也许不会热卖,但将稳居行业金字塔顶端,是企业品牌理念、技术实力最荣耀的展现。

    2、时尚化路线

    典型产品Jambox、Beats、魔砖M5、创新AirWave系列、雷柏A600。2013年许多IT媒体都在打听,漫步者为推广魔砖M5蓝牙无线音箱到底投放了多少广告费?魔砖M5势如破竹的冲进Jambox、Beats主导的时尚化蓝牙音箱阵营。2013年底,雷柏科技推出土豪金配色的A系列蓝牙无线音箱,明晃晃金灿灿夺人耳目。精致的做工、极富个性的外观、人性化的交互体验、不妥协的音质以及赋予产品的独特的性格特点,是时尚化蓝牙音箱共有的特点,精准定位于有消费力和消费冲动的年轻人。

    3、功能化路线

    典型产品创新Sound BlasterAxx SBX多功能蓝牙音箱。很多时尚化的蓝牙音箱都具备免提通话功能,单独提到创新Sound BlasterAxx SBX多功能蓝牙音箱是因为它的通话和录音功能更为“变态”,依托创新公司声卡的经验和芯片技术,这款音箱产品“说”的功能超过“听”的功能,甚至可以挑战商用会议电话机,因此为蓝牙音箱的发展拓宽了视野。

    虽然蓝牙芯片本身已经带有很多功能,但仅仅基于蓝牙芯片的自身功能开发产品,缺少差异化和产品个性,开发真正具备独特功能的产品,依然是企业研发实力的比拼。

    受限于体积和无线协议的限制,这类产品是难以做到传统产品那样的音质,即便蓝牙音质派,也做不到。所以这类产品更像数码玩具而不是音响器材,传统的音箱厂商要适应这种变化。

    万事俱备就差群殴的网络音频

    2013年,基于WIFI网络的音频系统频频在媒体出现,从概念性的探讨到实物产品的尝试层出不穷。大家都已经看到,虽然蓝牙协议已经足够满足点对点的无线音频环境,但在家居环境中,蓝牙无线功能过于简单,基于WIFI无线的音频系统体现出更多的优点。

    • 1、多点对多点的网络化连接,可以实现更自由便捷的共享音乐环境。
      2、可以提供更多的功能化交互体验,实现音频软件与硬件的完美结合,成为基于云端的音频系统。

    因为需要软件和硬件的结合,WIFI无线音频系统不仅是音箱企业急于把握的市场机遇,更是吸引了很多网络大鳄、软件巨头和手机厂家觊觎的肥肉,在刚刚结束的2014 CES展会上,WIFI无线音频系统成为很多厂家押宝未来市场的热门概念。

    2013年上半年,Soomal数码多接触到关注WIFI无线音频系统的厂家基本上以音频企业为主,他们从WIFI无线音箱的先行者SONOS身上发现了灵感,有志于开发一种与SONOS封闭体系不同的开放系统,允许各种不同品牌音箱接入自身的网络,利用同一套操作系统组成音频网络。这是一个非常美丽的梦想,但是很可惜的是,传统音频企业几乎都没有设计这种软件系统的实力,或者有实力的公司却对这种事情不感兴趣。我们认识的已经开发出系统软件的公司,又没有能力将这个系统推广给所有音频厂家,实现统一平台。

    这种状况在2013年下半年突然有了改观,改变是被智能手机行业引发的。智能手机的音质在2013年有了突飞猛进的发展,智能手机成为人们的最主要音源,百度、阿里、腾讯等网络巨头发现了音乐云播放的商机,开始大力收购整合网络音乐资源和软件公司,同时各自开始筹划开发自己的云音乐软件平台。这些网络巨头的实力远超过音频行业,由此大力推进了WIFI无线音频系统的发展步伐。另一方面是协议的竞争,苹果搞了Airplay,已经有很多传统功放厂商已经在在产品中支持;腾讯搞了Qplay,凭借庞大的软件装机量,竞争力不可小觑;Windows系统集成了DLNA支持,DLNA是最通用的平台,也是目前最流行的媒体共享方式。这些都为无线音乐的组网应用打下了良好的基础。到底谁胜出,还需要真刀真枪的干一场才知道。

    前些时候,百度推出了一款音乐盒,利用Airplay、Qplay或者DLNA协议来进行无线连接,进行音乐的播放,且不说这款产品如何,但可以说明大的网络商已经开始插手这块市场了。其实它的工作原理和苹果Airport Express相似,但便宜得多,普及的可能性也就大得多。万事俱备,就差群殴了,基本上无线音频的概念和模式逐渐清晰,各大厂商,就请激烈的开片吧。画饼分蛋糕,应该是2014的一出好戏,我们拭目以待。

    耳机格局在变

    我们曾经以“耳机!耳机!耳机!”这种带有强烈感情色彩的标题,提醒音频企业抓住耳机市场大爆发的机遇,听取我们建议的厂家已经有赚的盆满钵满的。

    与以往的市场需求不同,以前耳机销量最大的领域是PC配件,用户对产品品质要求不高。此次耳机市场大爆发是伴随着智能手机的发展,消费者对产品品质、音质的要求更高,因此为有实力的国产品牌提供了最好的发展机会和空间。

    2013年,耳机领域值得记录的事件:

  • 1、威索尼可在年初推出VSD1和VSD1S两款低价耳塞,几乎颠覆中低端耳机市场,为低端耳机市场树立了高标准的新标杆。这为后进入市场的耳机厂商,设置了一个高门槛。

  • 2、漫步者在2013年加大耳机产品投入,耳机销售额成倍增长。漫步者的耳机产品,并不是高端产品,扎实的做工和超高性价比依然是他们的杀手锏。他们耳机产品的销售策略和当年的多媒体音箱类似,以量取胜。估计很快漫步者耳机销售额就将超过音箱销售额。

    3、国际品牌逐渐发力,包括罗技UE、AKG、创新等国际品牌在内,将一些价格居高不下的产品调整到合理价位,体现出诚意,出现更多值得Soomal推荐的产品。

  • 4、耳机企业与手机企业深度定制合作。智能手机音质的突飞猛进,促进耳机市场发展是水到渠成的事情,手机企业选择配套耳机时,不再仅限于价格,而是开始要求高品质高音质,甚至为了体现诚意,选择与耳机品牌捆绑推广,而不仅限于代工。这种合作在2013年比比皆是,我们乐见这种双赢的合作。在智能手机利润越来越薄的情况下,耳机的利润也能补贴手机上的欠收,这种模式也就越来越受到手机厂商的关注,这对耳机厂商来说是个巨大的机会。例如小米出售的活塞耳机,销量比一个小品牌的耳机还大得多,傍上这么一个爷,翻身的机会就来了。

    耳机市场方兴未艾,依然还有很多机会,但新进入这个领域的品牌,面临的门槛已经越来越高。虽然耳机产品的物理成本很低,但技术成本很高,从用料的选择到腔体设计、从ID创意到音质把握,先行者已经树立了较高的标准。几年前,我们形容国内耳机市场是畸形的哑铃型,如今,耳机市场已经趋向于金字塔型,中低端产品越来越丰富,品质也越来越高,国产耳机逐渐赢得认同,新入行的品牌如果没有核心技术,已经很难冲破既有格局,希望在2014年,我们看到更多新面孔的出现。

    手机音质整体性进步

    手机音质的进步,Soomal是有一份功劳的,我们长期的叨叨叨叨,让厂商意识到了音质其实大有文章可做。这就是一个专业[疑似]媒体的应有的价值和作用。我们好久没有自我表扬了,这里我们要嘚瑟一下,忍不住了,停不下来。

    2012年,vivo X1还是一枝独秀,2013年,更多新手机在强调音质。vivo对音质的要求比同行变态得多,所以一直保持着竞争优势,最新发布的Xplay 3S又将手机音质水平拉高了一步。魅族紧随其后,宣布“重新,回归音乐”,已经在MX3上实现良好的音质。TCL也坐不住了,也往手机里塞进了一颗ES9018K2M DAC。还有其它品牌同样在摩拳擦掌,更激烈的竞争不可避免。即便不把音质当卖点,手机音质的整体性进步也是很明显的,得益于高通、联发科芯片厂商的努力,软硬件结合,解决了以前Android手机的音质难题,整体性进步由此产生,应该给些掌声。

    手机作为最重要的随身设备之一,毫不留情的灭掉了以前的口红播放器,音质的进步又为手机生态的发展提供了物质条件。2013年开始有音乐软件厂家找到我们谈合作,是我们以前没有想过的事情,音质好了,对节目的需求也就高了,需求一变化,就产生了商机,128kbps的MP3还好意思拿得出手吗?所以,评估手机的音质进步,不要简单的看消灭了谁,它改变需求,也创造了更大的机会。

    各种小众化的音乐砖头

  • 这是全球第一台随身听,能听音乐的砖头,索尼设计制造。然后历经磁带、CD、MD等更新换代,体积越来越小,然后再发展到纯电子结构的MP3播放器时代,体积更小了,最后被手机取代。

    但部分发烧友对体积不敏感,而要的是音质,为了音质,不惜手握“砖头”,甚至多块“砖头”玩捆绑党。这部分人的需求存在,也就催生了这个小众的市场。经过残酷的市场竞争,这个小众市场里的消费者的消费目标变得非常明确,也使得厂商能够很精准的把握方向[音质做好了,其他都能忍],这对厂商来说,这就是好市场。于是,我们看到索尼也加入了竞争。更多的是国内品牌设计的音乐砖头,有个统一的称号,叫“国砖”。这个小市场并不是活化石,它们也得与时俱进,不再是单纯意义上的硬件,而是软硬件结合的产品,“你要刷固件了”,“这个固件音质更好的亲”。

    总结与展望

    移动设备的兴起,导致去PC化浪潮,大量的蓝牙无线音箱出现,移动设备也促使了各种音乐云应用的发展,不同设备的之间的连接与组网也被重视起来,然后我们看到了数字化家庭越来越近。智能手机的兴起,不只是简单的消灭了谁取代了谁,它在改变产业链改变生态改变使用习惯。我们已经无法抛开移动设备来谈音频,传统的音频设备厂商们也无法抛开移动设备来谈发展,机遇就在变化中。

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