Asus 华硕 XONAR Essence STX立体声声卡测评报告
夏昆冈 于 2009.05.02 18:21:56 | 源自:www.soomal.com | 版权:原创 | 平均/总评分:08.55/684

2007年,华硕发布了第一款声卡——Xonar D2,没多久,我们也拿到了这款声卡。这款声卡用料精良,而且带有大尺寸的屏蔽罩,但最终我们甚至连图集都没给发布。因为我们觉得这款声卡虽然用料奢华,但更多是出于炫的目的,华硕甚至为前面板上的3.5mm插口中埋下了彩色小射灯,我们很难理解这种设计能起到什么作用,我们不鼓励这么来设计声卡,因此,我们对华硕的声卡保持了一个相对冷漠的态度。后来,我们把我们的看法传递给华硕的相关人士,他们也表示,华硕在设计自己第一款声卡时,很大程度上是为了完善自己的产品线,有些问题在所难免。再后来,他们递来这款XONAR Essence STX双声道声卡。

不得不说,华硕变化太大了,由玩炫的一下变得深沉起来。我们对包装盒的老虎图案特别有兴趣。由于从小喜欢练练书法,自然也经常接触瓦当图案,久而久之,对中国传统的器物饰纹有一些爱好。

这个虎纹很有名,它来自一件商朝末年的乐器,是一件大理石制造的“磬”,正因为这个虎纹,这件磬被命名为虎纹石磬,它于1950年河南安阳殷墟出土。磬很少作为独立乐器使用,一般编组列队,像编钟那样使用。而这个虎纹石磬是一件特磬,它单悬使用,因此,这块磬也叫虎纹特磬。尚书中曾经有过“击石拊石,百兽率舞”的描述,这里的石,就是磬。既然有“百兽率舞”,在特磬上面雕琢虎纹,显然就不是简单的为了好看了。

在声卡的屏蔽罩上,也有一个蚀刻的虎纹,在该声卡附带的说明书等附件上,虎纹也当做了水印使用,正因为这种多重的图形化的印象加强,消费者把这款声卡俗称为“华硕老虎卡”,其实,这款声卡的中文名称是“磬·天籁”,显然,图形的力量同时战胜了中文和英文。华硕是一家全球化的公司,产品卖到全球各地,这种卖产品的同时还输出传统文化的举措,我们深表赞赏。如果上述文字让你对老虎卡产生好感,请你暂且抛开“好感”,以预防心理暗示的产生,对于消费者而言,“有文化气息”不是关键卖点,更重要的是产品要过硬。

我们测试过的声卡数不胜数,但带有屏蔽罩的声卡却极少。Essence STX的屏蔽罩主要保护了模拟输出的电路,即线性输出和耳机放大输出部分,模拟输出容易受到外来干扰影响,因此使用屏蔽罩保护是有意义的,但意义有多大?这要视不同的使用环境而定,原装机厂商,设计主机时,都会有电磁辐射标准进行参考。而DIY的主机,没有条件来限定电磁大小的影响,因此机箱内电磁环境的恶劣程度是不一致的。声卡的数字输出部分,并不容易受到外来影响,它是不是裸露,并不重要。我们将屏蔽罩拆除后,可以看到模拟输出电路与供电模块有铜条隔断,屏蔽罩和铜条让模拟输出电路处于一个全封闭空间当中,而模拟输入、DAC部分处于半封闭状空间。

Essence STX还有一个不同于其他声卡的显著特征,它设置有一个标准的机箱电源插座,它需要由电源直接供电才能正常工作。这部分供电满足模拟输出及输入部分的开销。是不是因此就彻底放弃了从主板取电?实际上,Essence STX依旧从PCI-E中取电,这部分供电满足模拟输入、数字输出电路和主芯片、桥接芯片和的开销。这导致了Essence STX同时拥有两个供电模块,这样设计有好处吗?是不是这块声卡的功率惊人才需要单独供电?我们相信,任何一款声卡,PCI或者PCI-E供电都能保证其正常工作,从电源取电,应该出于对主板供电质量的不放心,而模拟输出部分受供电质量的影响很大。

制造商=OLYMPUS;型号=E-420;焦距=50毫米;日期=2009.03.27 12:22:33;光圈=F16.0;测光模式=模式;感光度=ISO100;曝光补偿=0.0EV;曝光时间=1/125秒;曝光程序=手动模式

华硕推出第一款声卡的时候,大家就发现了,主芯片上打着华硕的标志。Xonar D2的主芯片型号为AV200,而Essence STX的是AV100,他们的区别是,AV200支持Dolby Digital和DTS编码,这也是D2命名的来历,而AV100只支持Dolby编码,除此之外,没区别。AV200其实就是C-Media OygenHD CMI8788,而AV100是CMI8789,此款芯片被华硕买断,因此C-Media官网上没有相关资料,我们也试图从驱动的文档中查找CMI8789的蛛丝马迹,但在驱动的设备描述中,我们也只看到了CMI8788,CMI8788经过几个功能屏蔽,应该就是CMI8789。我们以前测试的傲王717a以及节奏坦克的幻想曲和小夜曲,采用的都是CMI8787,这几款878X的I/O控制器部分完全相同。

AV200是一颗原生的PCI界面的芯片,它并不能直接用于PCI-E声卡的设计,因此需要桥接芯片的支持,Essence STX实际上是一款插在PCI-E插槽中的PCI声卡,PCI-E的更大带宽,Essence STX是用不上的,也无需用到,PCI的带宽亦足够目前所有的声卡使用,桥接的好处主要在于,能配合新主板使用了,它也会比PCI声卡更晚点被淘汰。有人认为桥接芯片会降低音质,我们认为这是杞人忧天,但桥接芯片理论上会降低传输效率,让声音变得“延迟”,但你听得出么?

Essence STX采用了BB PCM1792 DAC芯片,这是BB的顶级DAC芯片之一,支持192kHz/24bit,希望了解此款芯片详细性能的请点击查看DataSheet。对于发烧友而言,这颗芯片是极具诱惑力的,在大量的高档音响器材以及DIY的DAC设备的设计当中,PCM1792有着崇高的地位。这颗芯片的单颗零售价格超过100人民币。

我们再来看看线性输出部分的设计。那颗看不太清丝印的是LM4562,是国半公司设计的一款极低失真、低噪声、高转换速率运算放大器,在指标上,可以傲视群雄。运放采用了可插拔设计,方便烧友自行更换,华硕也提供了更换手册,详细的说明了各个引脚的输入输出参数以及各运放的作用。2114D被当做电流电压转换器使用。

更换2114D,可以同时影响线性输出和耳机放大输出,更换LM4562影响线性输出。

耳机放大器部分,Essence STX采用TI出品的TPA6120耳机放大器芯片,TI提供了DataSheet下载,点击阅读。文档中提供了一个PCM1792+TPA6120的典型设计。TPA6120的主要特点是,驱动力强劲和噪声极低,TI称其为HIFI级的耳机放大器,此款声卡的包装上,也明确的说明能支持600欧的耳机。为了防止切换工作状态时产生的冲击电流,Essence STX还使用了大量的继电器。在实际使用时,这些继电器确实起到了很好的保护作用。

Cirrus Logic CS5381 是一颗支持192kHz/24bit的立体声ADC芯片,这颗芯片拥有120dB动态范围、-110 dB总谐波失真及噪声(THD+N),这比许多入门级的录音卡所用的ADC还要好,这颗ADC显然是给线性输入使用的,而旁边那颗Asus DJ100,由于缺乏足够的资料,我们只能猜测其用途,它很有可能就是一颗普通的AC'97 Codec,主要为 Aux-in提供输入服务。

Essence STX在电容用料上也颇为舍得投入,这大大小小的“汽油桶”均是Nichicon fine gold 音响专用金袍电容。

从硬件配置来看,Essence STX用来用奢华形容丝毫不过分,我们尝试着探寻一下华硕的声卡设计思路,它已经放弃了那些不实用的“灯光”设计,转而追求一种“高信噪比”的设计,不管是从华硕的宣传还是实际用料来看,华硕特别在意“低噪声和低失真”,我们对此的态度是既不支持也不批评,作为一个音源设备,低噪声和低失真是非常重要的指标,但并不是全部。

我们再来看看驱动部分。

在把Essence STX插入主板时,我们故意没有外接电源,想看看软件会有什么样的提示。进入系统后,系统提示找到新硬件,安装最新的驱动也一切顺利。这说明声卡的核心部分,已经启动,我们前文中“PCI-E中取电,这部分供电满足模拟输入、数字输出电路和主芯片、桥接芯片和的开销”应该是正确的,但想真正使用,驱动控制程序给出了上图这样的提示。

关机插上电源,进入系统后,驱动界面就能正常启动了,这是展开后的截图,展开和收拢时类似手机的滑盖效果。和其他CMI8787声卡功能类似,我们就不再单独一一解说。由于AV200(CMI8789)支持Dolby编码,我们能在驱动中看到Dolby headphone、Dolby Pro logic IIx这类的选项。

这里显示的是驱动信息和支持Dobly编码的种类。说实话,Dobly对双声道声卡而言,实在是多余得很,它降低了音质,声音变得混乱……总之很没意义。如果你是冲着这个要买Essence STX,那实在是没必要。我们从华硕的网站下载回最新的驱动,我们可以肯定的说,这个驱动是有问题的。

这个bug是我们做RMAA测试时发现的,在作测试前,会有个校准声卡的输出电平的过程。由于Essence STX自带的ADC芯片品质很高,因此我们想使用回路的方式来完成对Essence STX输出的测试,结果我们看到这张截图。在校准声卡输出电平时,RMAA会给出1000Hz的信号,但我们看到上图中,波峰不止1K一个,而其还有很多其他频率的谐波,就像梳子一样。经验告诉我们,这是不正常的。我们反反复复调整参数,得到的依然就是这个结果。

不得已,我们借来一块RME HDSP 9632声卡,得到的结果就是这样了。

这才是正常的结果。由此我们推断,Essence STX的线性输入存在问题,糟蹋了那么好的ADC芯片,更不幸的是,我们没有解决办法。出错的波形很象SRC时的波形,我们认为这个bug可以通过升级驱动来解决。

下面开始RMAA测试。

我们使用了RME Hammerfall DSP 9632 声卡做为模拟输出测试的录入端,请不要将测试得到成绩去和以前的测试去着对比,录入端不同,成绩不具备横向对比的价值。

dth="550">
测试项目 结果
噪声水平, dB (A): -91.0
动态范围, dB (A): 90.8
总谐波失真, %: 0.0009
互调失真, %: 0.0070
立体声分离度, dB: -91.1

48kHz/16bit下测得的成绩结果几乎一致,因此不再单独列出。如果使用Essence STX只有的线性输入,总谐波失真和互调失真则高的惊人。可以看出,Essence STX的模拟输出的频响曲线也几乎是完全平直的。在华硕的宣传当中,124dB的SNR(信号噪声比)是相当耀眼的,却和我们的测试到的结果完全两回事,这是为什么?因为华硕对外宣传的是在24bit下的测试结果,而我们只做16bit下的测试,我们认为,16bit下的SNR指标,更具有现实的参考意义。

测试同轴数字输出时,我们使用的是Terratec Phase22。结果如下。

dth="550">
测试项目 结果
噪声水平, dB (A): -95.5
动态范围, dB (A): 96.8
总谐波失真, %: 0.0073
互调失真, %: 0.0041
立体声分离度, dB: -96.1

48kHz/16bit下测得的S/PDIF输出成绩也几乎和这组一致,不单独列出。在做数字输出测试时,一切顺利,得到的结果可以说是很理想的。我们使用解码器实际使用,期间未发现问题。

下面开始主观听音部分。

制造商=OLYMPUS;型号=c4100z;焦距=10毫米;日期=0000.00.00 00:00:00;光圈=F4.5;测光模式=模式;感光度=ISO100;曝光补偿=0.0EV;曝光时间=10/130秒;曝光程序=手动模式

先说耳机输出,我们使用的是森海塞尔HD580,阻抗300欧,如果华硕的宣传属实,那么驱动好HD580完全没问题。由于事先查看了耳放芯片的文档,所以我们在开启耳放之前都把音量预设得很低,但结果还是让我们很吃惊。我们仅仅开了10%的音量,声音就应经很大了。大声不等于好声,我们接着来播放一下那些容易让耳放原形毕露的曲子。《Tetsujin》选自《The Matrix Revolutions》,打击迅速而勇猛,如果耳放控制力不好,就很容易混乱。我们尝试着把音量再加大一点,开到17点(100点为最大音量)的位置,音量已经很大了,再大耳朵会受不了,结果是鼓点清晰快速,各种音效清晰可闻,不混沌。可以完全肯定的说,这是我们目前听到的控制力最好的一个声卡集成耳放。在播放那种连绵且松软的低音时,一样能做到收放自如。而中频的表现,女声的表现会缺乏一点亲切感,播放《The Phantom Of The Opera》一曲时,莎拉布莱曼似乎隔得有点远。在播放某些女声口水碟时,会出现轻微齿音。男声表现则好不少,例如赵鹏这种类型,听起来很舒适,中频也能保持一种较好的流畅的感觉,这种表现是让人满意的。问题出在高频,始终有一种金属的色彩,紧,明显的偏紧。听感上而言,高音的量多了点,这降低了耐听度,听高音多的曲子,听久了会累。这个耳放,呈现了一个有趣的线性特征,播放的频率越高,声音越偏紧,这也是我们觉得女声不如男声自然的原因。整体来说,这个集成耳放,解析力十分出众,但由于高音的问题,让整体声音呈现偏硬的音色风格,用一句话形容就是“有细节无听感”,说实话,这种风格的声音不讨好,因此,我们建议在使用耳放的时候,可以通过驱动中或者播放器中均衡器来将高音进行一定的衰减,这样会好一些,衰减后,中频部分容易出现的齿音也要轻微一些。虽然耳放部分并不完美,但我们承认,这个耳放的整体素质已经是声卡集成耳放中最出色的了,它甚至比某些低端的独立耳放还要好。但如果你使用的是低阻抗耳机,要小心设置增益值,否则会有烧毁危险。我们也建议华硕在驱动界面中加入低阻抗耳机插入警示。(多谢网友留言提醒,让我们注意到设置项)

接音箱时,表现则是另外一番景象了。低音厚重略偏肥偏慢,耳机输出能很好表现的《Tetsujin》,在接音箱时,表现有些不同,声场变宏大了,但力度变弱了,各频段还是能很清晰的展现出来,不混乱。像Bjork的《All is full of love》这种低音曲子,这种偏肥的低音风格就非常适合,宽广厚重的低音形成了包围感。在表现人声的时候,老气一点的嗓音会更出色一些,例如蔡琴这种,在欣赏《老歌》的时候,仿佛渲染了一层褐色调一般,颇为动人,氛围把握得相当好。例如Annie Lennox这种,也是带着淡淡的怀旧色彩,更加有味道。耳放测试部分表现不太好的《The Phantom Of The Opera》一曲,使用音箱播放时,风格也变了,莎拉布莱曼走近我们了,口型也清晰了。在耳放测试部分出现齿音的曲子,在使用音箱播放时,完全正常。不妨这么说,我们更喜欢音箱输出时的中频表现。要挑毛病,就是结像力稍微弱了一点。高频表现解析力相当出色,没了使用耳放输出是的金属感,柔和了许多,没有毛刺感,清晰透彻,是一种有丝绸质感的柔软高音,表现弹拨类的乐器如古筝,不如拉弦类乐器好听。在听感上,高频的瞬态表现略差。整体来说,Essence STX的线性输出保持了一种松软略偏肥的风格,整体沉稳,气质内敛,柔顺流畅,声音干净,解析力强。但缺一点筋骨与激情,结像力稍差。这种声音比较讨巧,也很耐听。非常适合哪种带点情调的中小编制音乐,而播放爆棚的金属、舞曲音乐,则显得不够劲。

由于Essence STX的运放可更换,因此要改变音色不是一件很难的事情,无须动烙铁,去找老烧借几颗运放回来听听,确定一下哪种才是你最喜欢的风格。我们的评论全部基于原始配置。

不知是华硕有意还是无意,提供了两种音色风格的声音,倒不失为是个不错的设计。虽然Essence STX的耳放部分在集成耳放中表现出类拔萃,但对中高档耳机而言,还算不上是一个优秀又够用的耳放,如果你希望它能伺候好中高级耳机,尚有差距,问题主要集中在高频表现。在华硕的宣传中,“支持阻抗高达600ohms之耳机”是很大的卖点,但这个卖点还不够完美,我们欣赏华硕的努力,做到了集成耳放的一个新高峰。我们相信,这个耳放还有优化价值,希望华硕能为此做些调整,能做到和中档耳机完美搭档,应该不是很困难的事情。Essence STX线性输出的品质,在目前几款“音乐卡”中,综合素质比谁都不会差,在表现一些中小型编制的音乐时,Essence STX可能在音色与气质上要更胜一筹。这款声卡售价高达1500元左右,从音质价格比而言,并不是一个上佳选择。因此,我们能给Essence STX的素质进行高度评价,但无法做出推荐评级。

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从电路看,老虎卡的模拟输出电路里更本就没有-12V的电源供给。线性输出的三个运放使用的是正负6V,被钳在了电源插座过来的12V之间。
我用上了BB OPA627进行验证,OPA627在低电压供电的环境里的表现是很差的!做为对比用了一张ONKYO WAVIO SE-80进行实际效果测试。SE-80是PCI数据总线,在这个总线上是有-12V的电源供给。对OPA627在正负12V(SE-80)和正负6V(老虎卡)下的音质进行了聆听,差距巨大!OPA627在老虎卡上的表现就是在侮辱他的DAC1792,而在SE-80上的表现是无与伦比的,两者的听感落差明显。
同为PCIE总线的ONKYO WAVIO SE-300在模拟线性输出电路上更本就没有用运放!原因就是电源上没有-12V,直接影响到了声卡的输出动态范围(NSR)
问题:
华硕提供的运放更换手册中为何要在电源引脚上标着-12V ?
发表于2015.02.16 23:33:58
104
222.217.152.***
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发表于2014.09.20 23:08:17
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027.219.057.***
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发表于2014.07.27 00:44:03
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171.111.152.***
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发表于2014.06.09 22:38:00
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发表于2014.03.14 12:12:02
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发表于2014.02.25 21:40:27
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121.010.255.***
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发表于2014.02.08 10:11:38
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014.218.021.***
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发表于2013.12.08 23:11:22
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发表于2013.10.10 20:12:50
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117.084.134.***
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发表于2013.08.01 14:13:38
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069.175.***.***
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90
114.089.072.***
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发表于2013.04.30 01:24:08
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061.142.095.***
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发表于2013.04.28 23:10:34
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199.119.***.***
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114.093.***.***
114.093.***.***
刚买了一个配合SHP9000感觉听Don Davis-Tetsujin真的打击感十足 华硕的集成耳放很不错!
发表于2012.10.29 18:59:25
86
114.093.210.***
114.093.210.***
发表于2012.10.29 18:47:11
85
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